Trang chủ / Văn học trong nước / Chuyện Dũng Cảm Nhất

Chuyện Dũng Cảm Nhất

1. THÔNG TIN SÁCH/EBOOK

Tác giả : Scotland Chiết Nhĩ Miêu

Download sách Chuyện Dũng Cảm Nhất ebook PDF/PRC/MOBI/EPUB. Tải miễn phí, đọc online trên điện thoại, máy tính, máy tính bảng.

Danh mục : VĂN HỌC

2. DOWNLOAD

Download ebook                      

File ebook hiện chưa có hoặc gặp vấn đề bản quyền, Downloadsach sẽ cập nhật link tải ngay khi tìm kiếm được trên Internet.

Bạn có thể Đọc thử hoặc Xem giá bán.


Bạn không tải được sách ? Xem hướng dẫn nhé : Hướng dẫn tải sách

3. GIỚI THIỆU / REVIEW SÁCH

Lời giới thiệu

Nắm lấy tay anh đi đến trọn đời.”Bất cứ cô gái nào, thời niên thiếu đều đã từng có ước mơ như thế cùng một niềm tin mãnh liệt rằng ở một tương lai không xa kia, người giúp mình thực hiện ước mơ ấy chắc chắn sẽ xuất hiện. Ôn Nhiễm cũng không ngoại lệ.

1 Phiên âm Hán Việt: “Chấp tử chi thủ, dữ tử giai lão”, trích từ tập “Kích cổ” (Đánh trống) thuộc bộ “Kinh thi” của Trung Quốc.

Thuở bé, cô từng đọc không biết bao nhiêu chuyện cổ tích với những cái kết có hậu quen thuộc: Chàng hoàng tử tìm thấy nàng công chúa của đời mình, cùng nhau hưởng hạnh phúc trọn đời. Ban đầu cô vẫn còn tin, nhưng sau khi trưởng thanh, cô hiểu ra rằng, cho dù đã vượt qua muôn trùng khó khăn, cuộc sống này sẽ lại có vô vàn khó khăn khác đang chờ đợi phía trước. Tình yêu đẹp hoàn hảo có lẽ chỉ tồn tại trong những chuyện cổ tích mà thôi.

Biết vậy nhưng đôi khi Ôn Nhiễm vẫn than thở những nỗi niềm ấy với cô bạn thân, song chẳng đợi Ôn Nhiễm nhõng nhẽo kể lể cho xong, bạn thân đã vỗ vai cô, cười lớn: “Nói cho cậu biết, thời nay khả năng tìm được tình yêu đích thực với vớ phải gã Sở Khanh là ngang nhau đấy, hai người đến với nhau, chung sống với nhau chẳng qua chỉ là ‘góp gạo thổi cơm chung’ mà thôi”.

Ôn Nhiễm nhún vai, nhanh chóng quay lại với cuốn vở đang bị cô lật qua lật lại. Phải rồi, ước mơ cũng chỉ là ước mơ.

Hôm ấy đến công ty, Ôn Nhiễm đã cảm thấy có điều gì đó bất thường, cả văn phòng bao trùm một bầu không khí nặng nề đến ngộp thở. Cô thong thả mở một cánh cửa sổ, gió mát ùa vào phòng mang lại chút cảm giác khoan khoái, dễ chịu.

“Có chuyện gì thế?”, Ôn Nhiễm hỏi Tiểu Hứa, một đồng nghiệp của cô.

Tiểu Hứa nhún vai đáp: “Công ty vừa đưa ra một dự án, đã liên hệ với mấy ngân hàng rồi nhưng có vẻ không ăn thua. Hôm nay bên mình phải đàm phán với người phụ trách dự án của công ty GP, chẳng biết có nên cơm cháo gì không nữa”.

“GP?”, Ôn Nhiễm có chút ngạc nhiên, “Bên GP sẽ hợp tác với bên mình sao?”.

Tiểu Hứa vội đưa ngón trỏ lên môi: “Cậu nói khẽ thôi, họ hẹn chiều nay gặp đấy, đến lúc ấy bàn tiếp, nhé!”.

Buổi chiều, Trưởng phòng Giám sát công trình Sở Lận gọi điện yêu cầu Tiểu Hứa và Ôn Nhiễm tới chi nhánh công ty GP tham gia đàm phán. Vừa cúp máy Tiểu Hứa đã bĩu môi than vãn: “Biết ngay mà, đến tay bọn mình chẳng có việc gì tốt đẹp cả”.

Ôn Nhiễm chỉ cười xòa rồi nhanh nhẹn thu dọn đồ đạc cùng Tiểu Hứa đi ra ngoài.

Hơi nóng oi bức bao trùm cả thành phố T những ngày tháng Năm chớm hạ. Chiếc sơ mi mỏng cũng không làm Ôn Nhiễm cảm thấy dễ chịu hơn. Lớp kính cửa sổ ô tô từ từ hạ xuống mở lối cho luồng gió mát từ đâu tràn vào… “Trời oi thế này, có khi sắp mưa cũng nên”, Tiểu Hứa nói.

Sở Lận cười xòa, rồi đưa mắt nhìn Ôn Nhiễm ngồi ghế sau qua kính chiếu hậu. Gương mặt cô trang điểm nhẹ nhàng tinh tế, bộ váy công sở vừa vặn lại tôn dáng… Sự tĩnh lặng trong xe ô tô buộc Sở Lận phải lên tiếng: “Ôn Nhiễm này, tôi đã xem qua hồ sơ của cô, trên đó viết cô đã từng tham gia một dự án có sự hợp tác của GP từ thời còn học đại học”.

Ôn Nhiễm lặng người, giả bộ như vừa nhớ ra chuyện gì xa xưa lắm: “À, thực ra đó chỉ là một dự án nghiên cứu khảo sát nhỏ thôi ạ”.

Sở Lận im lặng không nói gì, Tiểu Hứa, cô nàng chuyên chiếm ghế trước xoay lại nói với Ôn Nhiễm: “Lại khiêm tốn rồi, vì quá khứ nổi trội này mà trưởng phòng Giám sát mới nhận cậu vào làm đấy”.

Ôn Nhiễm cười trừ rồi quay đầu nhìn ra ngoài cửa sổ. Công ty GP nằm trên một tòa nhà lớn thuộc quận CBD, thành phố T. Do tắc đường nên khi họ đến GP đã là gần ba giờ chiều. Ôn Nhiễm bám gót Sở Lận và Tiểu Hứa đi về phía thang máy, vẫn kịp soi mình qua lớp kính khi đi qua cửa xoay, cố nặn ra một nụ cười gượng gạo.

Trụ sở chính của GP đặt tại Anh, trong nước chỉ có hai chi nhánh, một cái tại Hongkong, còn một cái tại thành phố T. Chi nhánh của GP nằm trong một tòa nhà vô cùng bề thế, người ra vào nhộn nhịp. Tâm trạng bối rối pha chút hồi hộp, căng thẳng như rút từng hơi thở của Ôn Nhiễm.

Công ty GP cử người ra tiếp đón, đó là chàng thanh niên với nụ cười tỏa nắng rất dễ mến, sự lo lắng bồn chồn của Sở Lận, Tiểu Hứa và Ôn Nhiễm cũng vì thế mà vơi bớt đi phần nào. Sở Lận vội vàng giới thiệu hai cô gái đi cùng với “chàng tiếp tân trẻ tuổi”.

Cậu ta lướt mắt nhìn Ôn Nhiễm, cái nhìn đầy thiện cảm, nói: “Xin mời theo tôi!”.

Bầu không khí trong phòng họp trang trọng và nghiêm túc. Có vài người ngẩng lên nhìn họ rồi lại nhanh chóng cúi đầu xuống. Một người đàn ông ăn vận khác với những nhân viên mặc vest đen đang ngồi thẳng tăm tắp. Anh mặc một chiếc sơ mi trắng, tay áo xắn lên để lộ cánh tay chắc khỏe nâu sậm.

“Chàng tiếp tân” mỉm cười giới thiệu: “Vị này là Chuyên gia phân tích cấp cao của Công ty GP”.

Sở Lận và Tiểu Hứa mỉm cười đáp lại, còn Ôn Nhiễm đứng kế bên chỉ biết cúi đầu. Cô thấy mình bối rối lạ. Người đàn ông trước mặt đứng dậy, lịch sự, ánh mắt lãnh đạm của anh lướt qua cả ba người rồi dừng lại ở Sở Lận. Anh đưa tay trái ra, tỏ vẻ thiện chí: “Chào anh, tôi là Diệp Dĩ Trinh”.

“Diệp Dĩ Trinh”, ba tiếng ấy được nhấn mạnh một cách cố ý. Ôn Nhiễm nghe rất rõ, hơi thở cô càng nghẹn ứ nơi cuống họng.

Sở Lận bắt tay Diệp Dĩ Trinh, đáp: “Tôi là Sở Lận, rất mong được quý công ty giúp đỡ!”.

Góc nhìn của Sở Lận đủ giúp anh ta nhìn rõ cái nhếch mép của người đàn ông đối diện, giọng nói dứt khoát đầy tự tin vang bên tai: “Công ty GP chúng tôi cũng hy vọng được hợp tác với quý công ty”. Sở Lận khá hài lòng với giọng điệu khách khí ấy, cho thấy người đàn ông này rất tôn trọng đối tác của mình.

Đợi người đàn ông quay đi, Ôn Nhiễm mới thở phào nhẹ nhõm. Tiểu Hứa nhìn Ôn Nhiễm, nhận ra có điều bất thường, liền nắm lấy tay Ôn Nhiễm trấn an. Ôn Nhiễm chỉ khẽ cười, vẻ mặt trở lại điềm tĩnh.

Cuộc đàm phán gặp chút khó khăn, dù rằng GP không hề gây khó dễ hay có bất cứ sự bất đồng nào với dự án của công ty Ôn Nhiễm, nhưng có thể thấy là họ không mấy hài lòng với dự án này, thương lượng mãi vẫn không có kết quả. Hai giờ đồng hồ trôi qua, khi cuộc đàm phán chuẩn bị ngã ngũ, phía GP bất ngờ đặt câu hỏi. Ôn Nhiễm đưa mắt nhìn, người đưa ra câu hỏi là Diệp Dĩ Trinh.

“Nhân sự phòng Tài vụ bên quý công ty được sắp xếp như thế nào?”

Sở Lận ngập ngừng giây lát rồi nói: “Hiện tại, công việc liên quan đến phòng Tài vụ của công ty đều do cô Ôn Nhiễm phụ trách”.

Chỉ một câu nói đã đổ toàn bộ vấn đề đang trao đổi lên đầu Ôn Nhiễm. Cô ngẩng đầu lên, chạm ngay ánh mắt của Diệp Dĩ Trinh. Gương mặt anh vẫn bình tĩnh, điềm đạm, kiên nhẫn chờ đợi câu trả lời của cô. Trái tim cô khẽ run. Ôn Nhiễm hít một hơi sâu, suy nghĩ giây lát rồi trả lời một cách cẩn thận chi tiết. Không ngờ anh lại cười, chậm rãi hỏi: “Cô Ôn đây đã lấy được chứng chỉ CPArồi thì phải?”.

2 Chứng chỉ CPA là viết tắt của Certified Pulic Accountant, chứng chỉ hàng đầu dành cho các chuyên gia trong lĩnh vực kế toán, kiểm toán.

Cô vừa nói gì vậy? Cô đã từng nhắc tới điều này rồi sao? Ôn Nhiễm lặng người, vài giây sau mới gật đầu tỏ ý đồng tình. Còn anh… chỉ thu lại ánh nhìn của mình mà không hỏi gì thêm nữa.

Cuộc đàm phán kết thúc. Ngoài trời, mưa như trút nước. Những hạt mưa thi nhau rơi xuống thấm ướt đôi tất của Ôn Nhiễm khiến cô chẳng thoải mái chút nào.

“Để tôi đưa các cô về. Hay chúng ta tìm chỗ nào đó ăn cơm đã, tôi mời!”, Sở Lận nói. Chẳng mấy khi được Sở Lận mời cơm, Tiểu Hứa lập tức đồng ý.

Ôn Nhiễm lại lắc đầu từ chối: “Hai người cứ đi đi, tôi về nhà đây”.

Sở Lận nhìn Ôn Nhiễm, dường như có điều gì muốn nói nhưng lại thôi, đành đi ăn cùng Tiểu Hứa. Ôn Nhiễm nhìn theo bóng Sở Lận, không nén nổi một tiếng thở dài. Từ ngày cô mới vào công ty, Sở Lận đã để ý đến cô, hết mực quan tâm, vậy mà tại sao anh ta lại không chịu hiểu cơ chứ! Tình yêu đối với Ôn Nhiễm của hiện tại không khác gì một liều thuốc độc.

Cô định thần lại, bất giác nhận ra toàn thân đã ướt sũng từ bao giờ. Cái lạnh đang thẩm thấu vào da thịt khiến cô run rẩy. Có tiếng còi xe ô tô vọng lại từ phía sau, Ôn Nhiễm quay người để tránh đường. Ánh mắt cô và người đàn ông trong xe chạm nhau qua màn mưa xối xả… Ôn Nhiễm cố gắng nặn ra một nụ cười nhẹ nhàng. Thì ra xe anh đang đi là chiếc Cay- enne màu đen này, kể ra cũng xứng với địa vị hiện tại của anh.

Chiếc Cayenne lăn bánh tới trước mặt cô. Ôn Nhiễm chào anh qua cửa sổ xe đang hạ nửa tấm kính: “Chào anh Diệp!”.

Diệp Dĩ Trinh từ từ quay đầu về phía Ôn Nhiễm. Anh nhìn cô từ đầu đến chân rồi buông hai tiếng dõng dạc: “Lên xe!”.

Ôn Nhiễm vẫn cố cười, đáp: “Tôi e là chúng ta không cùng đường với nhau”.

Người đàn ông vẫn dùng giọng nói chắc nịch như ra lệnh: “Lên xe!”.

Ôn Nhiễm cố gắng giữ bình tĩnh: “Trừ phi tôi không bắt được xe buýt. Tôi về đây”.

Vừa dứt lời, cô quay gót đi thẳng không chút lưu luyến. Nhưng điều khiến cô ngạc nhiên là chưa đi được bao xa thì bàn tay đã bị ai đó níu chặt. Cô ngoái đầu lại, đối diện với gương mặt che giấu sự giận dữ của anh: “Lên xe, em còn định dầm mưa đến bao giờ nữa?”.

Ôn Nhiễm cười chua chát: “Anh Diệp à, chúng ta không hề quen biết nhau”.

Diệp Dĩ Trinh nhìn cô rồi chợt nở nụ cười, đôi mắt ánh lên sự dịu dàng ấm áp như ngày nào. Ôn Nhiễm biết mình không kháng cự được lâu thêm nữa, đầu óc cô như muốn nổ tung, bao kỷ niệm một thời như từng đợt thủy triều gối nhau ồ ạt ùa về. Cô nhìn anh, không nói nên lời…

ĐỌC THỬ

CHƯƠNG 1

Năm ấy, Ôn Nhiễm tròn hai mươi mốt tuổi, vừa tốt nghiệp đại học. Cũng như bao bạn bè cùng trang lứa, cô bước từng bước tuần tự: học hết cấp ba, cố gắng thi đỗ đại học rồi cũng tốt nghiệp dễ dàng. Từ nhỏ tới lớn, cô luôn sắm vai cô bé ngoan ngoãn trong mắt mọi người, chỉ có điều… cô bé ngoan ngoãn ấy không khỏi làm người ta sửng sốt vì quyết định đưa ra khi chuẩn bị bước hai chân ra khỏi cánh cổng trường đại học danh giá.

Ôn Nhiễm học Kinh tế tại trường Đại học A. Sau khi tốt nghiệp, bạn bè ai nấy đều nhận được lời mời về làm việc tại các công ty lớn. Dù sao Đại học A cũng là ngôi trường có tiếng, Kinh tế lại đang là ngành “hot” hiện nay. Thế nên, đối tượng tiếp tục vùi đầu vào nghiên cứu như Ôn Nhiễm được liệt vào diện “hàng hiếm”.

Không ít người khuyên Ôn Nhiễm nhân lúc ngành này còn đang được ưa chuộng, phải “ăn xổi”, mau chóng kiếm việc làm, ai biết được sinh viên cao học ra ngoài liệu có khá hơn không?! Trước những góp ý nhiệt tình mà chân thật ấy, Ôn Nhiễm chỉ khẽ cười, chẳng phân bua. Thực ra, cô đã nhận được giấy gọi nhập học của trường Đại học B, chắc hẳn vì tờ giấy “nặng tựa ngàn vàng” này nên bố mẹ mới thôi càu nhàu, không can thiệp sâu vào quyết định của cô nữa.

Cô nhớ như in câu mà thầy giáo hỏi mình trong đợt thi tuyển nghiên cứu sinh vòng hai: “Tại sao đã tốt nghiệp trường A rồi vẫn còn muốn theo học trường B?”.

Cô đã đáp chẳng do dự: “Em không muốn bỏ lỡ bất cứ một cơ hội nào trong đời”, rồi hồn nhiên như một đứa trẻ, đôi mắt sáng nằm duyên dáng dưới hàng lông mày nhẹ cong long lanh cười: “Thật ra em rất tham lam”.

Thầy giáo bật cười trước câu trả lời của Ôn Nhiễm, không hỏi gì thêm. Kết quả cuối cùng đã chứng minh tất cả. Kì thực, có lúc nhớ lại câu trả lời ấy, chút hối hận trong Ôn Nhiễm lại được dịp trỗi dậy, ít nhất cô của ngày đó không hề nghĩ đến việc phải tìm hiểu về trường B một cách kĩ càng, xem có đúng là yêu cầu của trường với sinh viên ngặt nghèo và nghiêm khắc quá đỗi như thế hay không?!

Ôn Nhiễm chôn chân trước cửa phòng ký túc xá mới, đờ đẫn nhìn vào trong, cảnh tượng hãi hùng khiến cô phải chùn bước. Chiếc giường gỗ hai tầng ọp ẹp mình đầy thương tích sau nhiều lần sửa chữa, bốn bộ bàn ghế cùng chung bộ dạng cũ kĩ tàn tạ. Cả căn phòng chỉ có mỗi chiếc tủ đồ đang uể oải dựa vào tường là còn có chút khí sắc, coi bộ mới hơn chút đỉnh.

Ôn Nhiễm như hóa đá, bước chân vẫn ngấp nghé nơi bậc cửa còn ngập ngừng chưa chịu vào.

Bên trên trút xuống thứ âm thanh như trêu ghẹo, Ôn Nhiễm ngẩng đầu lên, nữ sinh “ngự” giường trên đang nheo mắt nhìn cô cười: “Hóa đá rồi hả? Dù sao trường mình cũng được trăm năm tuổi rồi, ký túc xá cũ một chút cho đúng chất”.

Ôn Nhiễm bật cười, lôi chiếc va li nặng trịch vào trong, nhấc lên giường một cách khó nhọc. Thấy vậy, nữ sinh giường trên nhanh nhẹn tụt khỏi giường, chạy lại giúp Ôn Nhiễm, vừa xách va li vừa giới thiệu: “Tôi là Đồng Chu, tốt nghiệp trường Đại học H, còn cậu?”.

“Ôn Nhiễm, Đại học A”, Ôn Nhiễm đáp ngắn gọn. Đồng Chu khựng lại, quay đầu nhìn Ôn Nhiễm, không giấu nổi vẻ ngạc nhiên: “Tốt nghiệp trường A mà lại qua đây học cao học ư?”.

Ôn Nhiễm phủi qua lớp bụi bám trên áo, nhìn bộ dạng ngẩn người không thể tin nổi của Đồng Chu, nhoẻn miệng cười: “Tôi nghe nói khóa mình được thầy Ngô Nham, giáo sư hàng đầu ngành Kinh tế chủ nhiệm nên không muốn bỏ lỡ cơ hội này”, rồi nháy mắt láu lỉnh khiến Đồng Chu cười khúc khích.

“Phòng mình còn hai người nữa, tôi hỏi rồi, dân chính quy của trường này cả đấy. Haizzz! Những đứa từ tỉnh khác đến như chúng ta sẽ phải chịu không ít áp lực đây!”, Đồng Chu than thở.

Ôn Nhiễm vừa dọn giường vừa cười phụ họa. Cũng phải công nhận rằng, vào được trường B, đa số đều cần chút vai vế. Đợt tuyển nghiên cứu sinh vòng hai, chính mắt cô trông thấy người ta loại sinh viên nhanh đến chóng mặt.

Đồng Chu vừa ăn xong đã ra ngoài đi dạo, tiện thể làm quen với ngôi trường mới, bỏ Ôn Nhiễm lại một mình. Cô nằm bò trong cái ổ chật chội xem phim. Cửa phòng bỗng bật mở, hai người khác bước vào sững sờ nhìn. Một người trong số họ, cô gái có hai bím tóc tết đuôi sam nhanh nhẹn chạy đến chỗ Ôn Nhiễm bắt chuyện: “Cậu là Ôn Nhiễm đúng không?”.

“Sao cậu biết?”, Ôn Nhiễm ngạc nhiên hết sức, cô đưa tay kéo nhẹ tai mình.

“Cả phòng có bốn người, biết tên hai người rồi, còn lại chẳng phải cậu thì là ai nữa!”, cô gái bật cười, đưa tay đầy thiện chí: “Chào cậu, tôi là Lưu Phi Phi”.

Ôn Nhiễm mỉm cười, nắm lấy tay Phi Phi, ánh mắt trèo qua đôi vai cô bạn gái thân thiện, chuyển hướng đến người còn lại trong phòng. Cô ấy đang tự phục vụ mình một ly nước đầy, bắt gặp ánh mắt của Ôn Nhiễm, nhếch miệng kéo ra một nụ cười nửa vời: “Lâm Sanh”.

Thái độ lãnh đạm của Lâm Sanh khiến Ôn Nhiễm có phần bối rối. Đợi cô ấy quay đi, Phi Phi mới kéo cô lại, ghé tai thì thầm: “Tính cậu ấy là vậy đấy, dần dần sẽ quen cả thôi”. Ôn Nhiễm cười xòa, khẽ lắc đầu ra điều không hề bận tâm tới chuyện đó.

Màn đêm dần buông, Ôn Nhiễm trằn trọc mãi không sao ngủ được. Tấm phản gỗ của chiếc giường cũ ọp ẹp cứng ngắc, gồ ghề càng làm cô gái vốn mắc chứng lạ giường khó lòng yên giấc dù đã đem theo gối riêng thường nằm từ nhà đến. Cô vươn tay kéo tấm rèm cửa phía đầu giường. Ngoài kia, những cơn gió đêm lạnh lẽo đem theo cái se sắt luồn qua tấm rèm mỏng khiến Ôn Nhiễm khẽ run rẩy. Tiếng ai vọng lại nơi sân vận động trước khu kí túc rồi lặn vào đêm đen. Những đốm sáng vụn vặt hắt ra từ vài căn phòng còn chong đèn của khu ký túc xá nữ đối diện. Cô vẫn nhớ lời Đồng Chu, khu ký túc xá đó dành cho sinh viên năm nhất, chẳng hiểu sao trường lại nhét đám nghiên cứu sinh trí thức như các cô vào cái xó này!

Nhưng dù thế nào đi nữa, Ôn Nhiễm tự nhủ với chính mình: “Tôi đến rồi đây!”.

Tiết đầu tiên trong ngày là của giáo sư Ngô Nham. Ôn Nhiễm vừa vào lớp, chẳng ngạc nhiên gì khi ngoài bốn người các cô, đám năm người còn lại toàn là nam. Bọn họ đến từ rất sớm và đều đang cắm đầu cắm cổ nghiên cứu cuốn giáo trình như những mọt sách chính hiệu.

“Có cần phải chăm chỉ đến mức đó không?!” Đồng Chu đứng kế bên than thở.

Ôn Nhiễm kéo Đồng Chu đi tìm chỗ ngồi. Tối qua Ôn Nhiễm ngủ muộn, chỗ ngồi còn chưa kịp ấm, cái mệt mỏi lê thê từ đêm qua đã khiến hai hàng mi cô trĩu nặng. May thay, tiếng chuông báo hiệu reo lên kéo cô thoát khỏi cảm giác uể oải đang xâm lấn.

Giáo sư Ngô Nham là giáo sư đầu ngành Kinh tế không chỉ của trường Đại học B mà còn của cả nước. Ông coi trọng chất lượng chứ không coi trọng số lượng, mỗi khóa thường chỉ nhận bảy nghiên cứu sinh, năm nay lại đặc cách nhận thêm hai người nữa. Ôn Nhiễm đã nghe không ít “truyền thuyết” về vị giáo sư này từ trước khi đặt chân đến đây. Yêu cầu với sinh viên nghiêm khắc bao nhiêu thì với bản thân mình, ông lại càng nghiêm khắc hơn bấy nhiêu. Tác phong lên lớp đĩnh đạc với Âu phục chỉnh tề, cách làm việc cầu tiến và coi trọng chất lượng của ông được bao thế hệ sinh viên cảm phục và yêu mến.

Trong khi Ôn Nhiễm còn đang mải miết với những dòng suy tư bất tận thì một người đàn ông vận bộ Âu phục đen nuột nà nhẹ nhàng bước vào lớp. Người đàn ông đó không có điểm nào giống giáo sư Ngô Nham, vị giáo sư năm nay đã gần bảy mươi tuổi, ngoại trừ bộ Âu phục màu đen. Anh còn rất rất trẻ. Người đàn ông đứng trên bục giảng nghiêm nghị và đĩnh đạc, cất giọng trầm đặc biệt, dõng dạc thông báo: “Học kì này giáo sư Ngô Nham phải dạy khá nhiều, thầy cũng lớn tuổi rồi nên nhà trường phân công tôi dạy thay thầy môn này!” trước sự ngỡ ngàng của đám nghiên cứu sinh ngồi dưới.

Ôn Nhiễm nhướng mày nhìn gã đàn ông, dạy được nghiên cứu sinh cùng lắm cũng chỉ là phó giáo sư thôi, vậy mà từng câu từng chữ chẳng có chút khiêm nhường nào cả. Cô mân mê cuốn giáo trình chuyên ngành dày cộp như đống gạch xếp chồng, ngán ngẩm, tự nhắc nhở bản thân đây không phải là một môn học bình thường, thích thì học không thích thì thôi mà là một môn chuyên ngành vô cùng quan trọng, hết sức quan trọng.

Không chỉ một mình Ôn Nhiễm cảm thấy như vậy, đám sinh viên còn lại cũng không ngừng thắc mắc, tạo thành những luồng dư luận trái chiều. Người đàn ông đứng trên bục giảng chỉ mỉm cười, thong thả cởi khuy cổ tay áo rồi đưa mắt đảo một lượt khắp khán phòng: “Trước khi giới thiệu về mình, tôi muốn các bạn trả lời giúp tôi một câu hỏi”. Cả lớp chăm chú nhìn người đàn ông rồi lại nhìn sang đồng xu kẹp trên ngón tay vừa lấy ra từ túi áo anh.

“Đồng xu này trị giá bao nhiêu, các bạn biết không?”, người đàn ông vẫn từ tốn.

Câu hỏi chỉ vừa kịp trôi xuống dãy bàn đầu tiên, cậu sinh viên ngồi cách đó không xa đã đáp gọn chẳng cần suy nghĩ: “Một bảng Anh”.

Người đàn ông cười, khóe miệng khẽ cong lên đẹp mê hồn như tài tử Hollywood làm dịu đi khúc mắc trong lòng Ôn Nhiễm, khiến cô kiên nhẫn nghe anh nói tiếp: “Đáp án của bạn vừa đúng, lại cũng không đúng. Đúng vì nó thật sự là đồng một bảng Anh. Không đúng vì…”, anh rời bục giảng, thong thả đi xuống giữa phòng, “Tiền là thứ vật chất có khả năng ‘sinh sản’ và ‘nhân giống’ vô cùng tốt”. Anh lại ví von, “Như đồng một bảng Anh trên tay tôi chẳng hạn. Bây giờ nó chỉ có giá trị một bảng, nhưng nếu được lưu thông đúng cách thì nó sẽ sinh lời thành một trăm bảng, thậm chí nhiều hơn thế”.

Đồng Chu như muốn nuốt từng lời của vị giảng viên trẻ tuổi, tay chống cằm chăm chú nhìn anh, đôi mắt lấp lánh như những vì sao: “Đúng là không uổng công tới đây, có thế mới gặp được một người đẹp trai tài cao như thầy chứ! Trường mình quả là vinh hạnh quá đi, may mắn quá đi!”.

Lòng ngưỡng mộ có phần thái quá của Đồng Chu khiến Ôn Nhiễm bật cười, ánh mắt lướt đến bên người đàn ông lịch lãm đang đứng giảng bài. Gương mặt tuấn tú cùng dáng người bảnh bao của anh là sức hút không thể phủ nhận. Nhưng với quyết tâm giúp cô bạn đa tình hay mơ mộng tỉnh ngộ, Ôn Nhiễm vô tư buông một câu: “Toàn lời của Marx và Weber1, anh ta chỉ chế lại thôi”. Quả nhiên, thành quả đạt được ngoài mong đợi, Đồng Chu tặng cô một cái lườm khinh thường.

1 Marx, Weber là hai trong ba nhà triết học từng đưa ra những giải thích cặn kẽ về hệ thống kinh tế đặc thù là Chủ nghĩa Tư bản.

“Các bạn của bây giờ cũng giống như đồng xu này, chỉ có giá một bảng Anh”, anh vẫn sang sảng thuyết giảng, chưa chuyển qua màn giới thiệu, “Nhưng các bạn trong tương lai có giá bao nhiêu, chúng ta không thể định lượng trước được. Vì thế, hãy tin vào ngôi trường mà các bạn đã chọn lựa. Nhà trường chắc chắn sẽ không đem những ‘cổ phiếu tiềm năng’ như các bạn đây giao bừa cho một người không biết dẫn dắt và bồi dưỡng sinh viên”.

Thì ra là anh đang trấn an dư luận. “Thưa thầy, thầy tên là gì ạ?”

Đồng Chu vội vàng cất giọng hỏi, không giấu nổi lòng ngưỡng mộ đối với chàng giảng viên thần tượng này. Người đàn ông đưa mắt về phía Đồng Chu, đôi mắt đen tuyền rất có thần: “Tôi họ Diệp, Diệp Dĩ Trinh. Các bạn gọi tôi thế nào cũng được, ngoại trừ…”.

“Ngoại trừ gì hả thầy?”, cả lớp nhốn nháo tò mò.

Diệp Dĩ Trinh nheo đôi mắt đen làm bộ suy tư: “Ông Diệp”, anh mím môi để lộ một nụ cười nhẹ nhàng, “Tôi thấy mình vẫn còn trẻ lắm”.

Cả khán phòng cười rộ lên. Xem ra chàng giảng viên đẹp trai mà bí hiểm này cũng không đến nỗi tệ.

Mấy ngày này, sinh viên năm nhất bận bịu tập quân sự, các câu lạc bộ và vô số hội, nhóm trong trường ra sức tuyên truyền tìm kiếm thành viên mới. Chẳng bù cho sinh viên mới hệ cao học, tuy cũng có chữ “mới” nhưng lại chẳng ai buồn chiêu mộ ngoài Hội nghiên cứu sinh vắng tanh vắng ngắt. Trường Đại học B vốn rất ưu ái sinh viên, khuyến khích họ tham gia các hoạt động tập thể nên những ngày mới nhập học, giáo viên thường không gò bó học trò của mình trong sách bút hay bài vở. Ôn Nhiễm vì thế mà nhàn rỗi đến phát chán, cả ngày chỉ chui rúc trong ký túc xá xem phim Mỹ.

Ôn Nhiễm đăng nhập MSN2, thấy ảnh đại diện trong cột bạn bè đang rung, thì ra là Diêu Miên Miên, cô nàng chơi thân với Ôn Nhiễm từ nhỏ, cũng là bạn cùng lớp bao nhiêu năm nay, mãi đến khi Ôn Nhiễm vào trường B thì hai người mới dứt duyên đồng môn. Hiện nay Miên Miên đang làm việc cho một ngân hàng chuyên về lĩnh vực đầu tư, ngày nào cũng lên MSN cập nhật trạng thái liên tục với một nội dung duy nhất: than vãn chuyện công việc. Thấy con người thường ngày kiệm bài đăng như Ôn Nhiễm đột nhiên lại lên MSN ca thán: “Hôm nay nhạt nhẽo quá, chẳng có gì để viết!”, Miên Miên lấy làm lạ liền nhảy vào trêu chọc: “Cậu làm tớ nhớ đến Louis XVI3…”.

2 The Microsoft Network, một phần mềm chat tương tự như Yahoo Mes-senger.

3 Louis XVI (23/8/1754 – 21/1/1793): Cai trị nước Pháp từ năm 1744 đến năm 1792 và bị xử tử hình vào năm 1793 khi Cuộc Cách mạng Pháp dâng cao nhằm lật đổ chế độ chuyên chế.

Ôn Nhiễm còn chưa kịp hiểu thì Miên Miên đã lại gõ thêm dòng chữ: “Louis XVI thích viết nhật kí, chuyện gì cũng ghi chép lại, kể cả… không có chuyện gì. Đúng hôm ông ta dậy sớm và ghi vào quyển nhật kí của mình: ‘Hôm nay nhạt nhẽo quá, chẳng có gì để viết’ thì Cuộc Cách mạng Pháp nổ ra. Kết quả thế nào thì cậu biết rồi nhé! Haha!”.

Miên Miên là vậy, lúc nào cũng thích quậy phá trêu đùa như một đứa trẻ: “Cuộc sống của nghiên cứu sinh trường B sao rồi? Vui chứ?”, Miên Miên lém lỉnh hỏi.

“Nhạt nhẽo!”, Ôn Nhiễm đáp một câu gọn lỏn, cau có. “Ô hay, đổ công đổ sức thi vào đấy xong bây giờ lại kêu nhạt nhẽo!”, Miên Miên vẫn không chịu buông tha, “Nói đi xem nào!”.

Ôn Nhiễm lưỡng lự, những ngón tay xinh gõ đều đặn như đang lướt trên những phím đàn. Đột nhiên Đồng Chu đẩy cửa chạy vào phòng thở dốc, tay lăm lăm tờ tạp chí. Thấy vậy, Ôn Nhiễm nhanh nhẹn rót cho cô nàng một cốc nước đầy.

Không giống như Ôn Nhiễm, Đồng Chu hoạt bát và xông xáo như cô sinh viên năm nhất, vô cùng hăng hái với những hoạt động tập thể. Vừa vào Đại học B, cô ấy đã đăng kí tham gia Hội nghiên cứu sinh. Đồng Chu giơ cuốn tạp chí hào hứng khoe với Ôn Nhiễm:

“Tôi đã nói mà, sếp Diệp nhà ta không đơn giản chút nào!”

“Sếp Diệp?”

“Thầy Diệp chứ còn ai vào đây nữa!”, Đồng Chu khẳng định chắc nịch.

“Cái gì?”, Ôn Nhiễm mắt ngạc nhiên nhìn Đồng Chu. “Cậu xem đi, tốt nghiệp Tiến sĩ Kinh tế học trường đại học có tiếng tại Bắc Mỹ, ngày trước thầy còn dạy tại Viện Nghiên cứu của Đại học T nữa.”

Đồng Chu vừa nói vừa dúi cho Ôn Nhiễm cuốn tạp chí lưu hành nội bộ của trường Đại học T không biết cô nàng móc được ở đâu ra. Ảnh của Diệp Dĩ Trinh in ở trang hai. Anh đứng sát vai một người đàn ông chỉ chừa cho ống kính một góc nghiêng khiêm tốn, đủ để ghi lại nét môi cong rất mảnh như đang cười. Nụ cười ấy dịu dàng mà điềm đạm, đặc biệt lại không khoa trương, khiến người ta ấn tượng sâu sắc, để lại cảm xúc dễ chịu.

Ôn Nhiễm chăm chú nhìn dòng tiêu đề lớn của bài báo: Phó giáo sư trẻ nhất trường Đại học T, tay cô run run nắm chặt tờ tạp chí.

Cuộc sống sinh viên trở nên bận rộn hơn vào tuần học thứ ba khi các giáo viên hướng dẫn lục tục ra đề cho các hoạt động điều tra nghiên cứu với quy mô nhỏ. Sáng thứ Tư vừa vén màn đêm đến gõ cửa ký túc xá của bốn cô nàng nghiên cứu sinh, đã thấy tiếng ngón tay nhảy nhót trên bàn phím lách cách vui tai đến lạ. Ai nấy đều đang tất bật chọn đề tài để đăng trên website của trường.

Lưu Phi Phi ngồi giường dưới không ngừng đập bàn cáu kỉnh: “Biết ngay mà, mạng trường chậm rì rì như ốc sên vậy, mà không, ốc sên còn chê nó chậm thì đúng hơn!”. Đồng Chu lại thản nhiên: “Làm gì mà phải cuống lên như thế! Không chọn được càng đỡ phải làm!”.

“Được thế đã tốt, bài điều tra lần này tính điểm đấy. Cứ chần chừ như cậu thì đề ‘ngon’ sẽ bị người ta tranh hết, phần cậu toàn đề của ‘sát thủ’ cho mà xem”, Lưu Phi Phi đe dọa.

Đồng Chu đang cắm cúi nhìn máy tính, vừa nghe đến “sát thủ” liền ngẩng đầu lên. “Sát thủ là ai thế?”.

“Miss Lý, người phụ nữ sẵn sàng đánh trượt và cho sinh viên nợ môn đến tận khi ra trường. Đen đủi thay, học kì này chúng ta dính một môn của vị ‘sát thủ’ ấy”, Lưu Phi Phi trưng bộ mặt đau khổ ra trả lời với giọng điệu chẳng thể ảm đạm hơn, không quên thúc giục các bạn cùng phòng mau chóng chọn đề tài nghiên cứu.

Ôn Nhiễm đang cần mẫn lựa chọn. Danh sách đề tài không hề chú thích tên giảng viên hướng dẫn cứ chạy dài trên website trường, rối như ma trận khiến cô loạn cả đầu óc. Chợt nghĩ tới con đường nghiên cứu sinh mình đã và đang đi, Ôn Nhiễm không muốn bản thân nhụt chí nên tặc lưỡi, nhắm mắt kích bừa vào những dòng chữ chi chít trên màn hình, chọn đại một đề tài. Website thông báo chọn đề tài thành công, cô thở phào sung sướng với suy nghĩ đậm chất AQ: Chí ít thì mình cũng không phải con rùa rụt cổ khi gặp phải khó khăn.

Tiết đầu tiên là tiết dạy của Diệp Dĩ Trinh. Ôn Nhiễm còn nhớ lời anh nói trong buổi học trước, anh hoàn toàn tin tưởng vào sinh viên của mình, vì thế sẽ không điểm danh, hy vọng mọi người lên lớp đầy đủ và đúng giờ, nếu có việc chỉ cần nộp đơn xin nghỉ viết tay cho anh là được. Những giáo viên như anh quả thực không nhiều.

Tuần đầu nhập học Ôn Nhiễm còn chăm chỉ đến sớm chiếm chỗ, tuần thứ hai đã bắt đầu có dấu hiệu lười biếng. Những ngày sau đó “bệnh lười” ngày càng trầm trọng trong khi số lượng sinh viên đến nghe giảng lại không ngừng tăng lên. Ôn Nhiễm và Lưu Phi Phi đứng ngoài cửa nhìn đám sinh viên đông đúc chật cứng cả khán phòng mà sững sờ: “Đây là môn chuyên ngành của chúng ta, hội MPA4 chạy tới đây làm gì?”.

4 Viết tắt của The Master of Public Administration: Thạc sĩ Quản trị Hành chính công.

May mà Đồng Chu đã đến sớm giữ chỗ trước, hai cô nàng mới có cơ hội ngồi nghe giảng. Đồng Chu nhún vai: “Biết sao được, sếp Diệp nhà ta ‘hot’ quá mà!”.

Diệp Dĩ Trinh thong thả bước lên bục giảng trong bộ Âu phục thanh lịch, ánh mắt quét cả khán phòng, tay chống lên bàn, ôn tồn nói: “Dạo này các thầy cô trong khoa phàn nàn với tôi khá nhiều về sự chuyên cần của sinh viên. Tôi cứ mơ hồ không hiểu, hôm nay bước vào lớp mới rõ đầu đuôi ngọn ngành”.

Có người cười trộm, Diệp Dĩ Trinh cũng phụ họa theo: “Tôi rất vui vì các bạn yêu thích môn học này, nhưng tôi thật sự không muốn đến cuối kì, các giáo viên khác lại tìm tôi phàn nàn về tỉ lệ sinh viên thi trượt đâu nhé!”. Ôn Nhiễm khẽ cười, từ ngày anh lên lớp, cô dần quen hơn với sự hài hước ấy của anh.

Lưu Phi Phi ngồi bên cạnh đập vào vai Ôn Nhiễm thủ thỉ: “Này, trước giờ tôi vẫn cứ nghĩ một người phụ nữ trưởng thành không bao giờ dễ dàng thích bất cứ một người đàn ông nào…”.

“Bây giờ thì…”, Ôn Nhiễm hỏi như cố ý để Phi Phi tiếp lời.

“Bây giờ tôi nghĩ lại rồi. Tôi muốn có sự say mê và mạnh dạn của một cô bé mới lớn để tóm gọn người đàn ông trên bục giảng kia bỏ vào túi áo mình”, Phi Phi hấp háy đôi mắt lém lỉnh.

“Người phụ nữ thành thục không được phép dễ dàng gục ngã trước vẻ ngoài hào nhoáng của đàn ông”, Ôn Nhiễm căn vặn.

“Tôi biết, nhưng lúc nào tôi cũng rơi vào trường hợp ngoại lệ.”

Ôn Nhiễm nheo mắt nhìn Diệp Dĩ Trinh, chút phân vân vô cớ từ đâu xuất hiện chợt dâng lên khiến lòng cô nghẹn ngào. Không biết có bao nhiêu người phụ nữ tình nguyện trao anh cái “ngoại lệ” ấy?

Gần đến giờ tan học, Diệp Dĩ Trinh tắt máy tính rồi thông báo với cả lớp: “Sáng nay trước khi lên lớp, tôi nhận được thông báo của nhà trường về kết quả chọn đề tài nghiên cứu của sinh viên”.

Đám đông xôn xao gặng hỏi chàng giảng viên trẻ. Một giáo viên điển trai lại nhẹ nhàng, khéo ăn nói như anh, ai mà không muốn chọn cơ chứ!

Diệp Dĩ Trinh mỉm cười trước sự tò mò của sinh viên: “Lần này tôi về chót, chỉ có duy nhất một người chọn đề tài của tôi. Xem ra em ấy phải vất vả rồi!”.

Một dự cảm chẳng lành chợt xuất hiện trong đầu Ôn Nhiễm. Và rồi… quả nhiên chất giọng trầm ấm của anh vang lên gọi tên “Ôn Nhiễm!”, ánh mắt nhanh chóng kiếm tìm cô sinh viên chọn trúng đề tài của mình.

Ôn Nhiễm vội vàng đứng dậy, run rẩy đáp: “Thưa thầy, là em ạ!”. Cô rầu rĩ tự hỏi sao lần nào những dự cảm xui xẻo cũng đúng như vậy?

Diệp Dĩ Trinh đáp lại bằng một nụ cười dịu dàng: “Hợp tác vui vẻ nhé!”.

Thế là xong.

“Một kèm một”, Đồng Chu lên tiếng.

Lưu Phi Phi hưởng ứng: “Lại còn là sếp Diệp kèm nữa chứ!”.

Ôn Nhiễm ngồi xuống ngượng nghịu, không mảy may để tâm đến ánh nhìn lạ lùng của Diệp Dĩ Trinh đang lướt qua mình.

Kì thực, lúc nhận được thông báo, ngay chính Diệp Dĩ Trinh cũng không ngờ tới. Ban chủ nhiệm khoa thông báo quá gấp khiến anh không kịp chuẩn bị đề tài, đành lấy bừa một đề trong kho đề cũ ra nộp, cứ ngỡ chẳng có ai chọn, nào ngờ… Như vậy có khi lại hay, dù sao anh cũng đã có sự chuẩn bị trước. Đang thu dọn đồ đạc chuẩn bị rời khỏi, anh thấy Ôn Nhiễm đứng đợi mình ngoài cửa.“Chuyện gì vậy cô bé?”, Diệp Dĩ Trinh tiến lại gần Ôn Nhiễm, cười hiền hòa.

Cô ngại ngùng, những ngón tay đan vào nhau bối rối, luống cuống đưa lên xoa đầu một cách gượng gạo, miệng lắp bắp: “Em… Em chỉ muốn hỏi thầy, trước khi tiến hành khảo sát có cần phải chuẩn bị gì không ạ?”.

Dù đã cố gắng che giấu sự lo lắng của bản thân nhưng Ôn Nhiễm vẫn không thể qua mặt được Diệp Dĩ Trinh. Anh nhìn thấy được từ đôi mắt sáng lanh lợi của cô sự suy tư mỏng manh ấy. Anh cười an ủi rồi từ tốn đáp lại.

“Em đừng lo, thứ Sáu tuần này qua gặp tôi, chúng ta sẽ thảo luận kĩ hơn”, sau đó đảo mắt nhìn đồng hồ, “Cô bé, còn việc gì nữa không? Tiết sau tôi phải lên lớp rồi!”

“…”, Ôn Nhiễm lắc đầu trong vô thức. Cô tự hỏi, sao anh không hiểu cho nỗi khổ tâm của một con bé vụng về vì kém thông minh, sợ bản thân không theo kịp nên mới muốn chuẩn bị trước như thế này? Đến khi tỉnh lại, cô chỉ còn thấy bóng anh cao lớn khuất dần cuối hành lang. Sáng thứ Sáu đến nhanh hơn mong đợi. Ôn Nhiễm thức dậy từ sớm chuẩn bị tài liệu rồi rảo bước đến khu học viện, hai mí mắt chỉ chực rụng xuống.

Vẫn còn sớm, khu học viện tĩnh lặng thưa thớt người qua lại. Ôn Nhiễm đứng trơ trọi giữa đại sảnh thênh thang, bất giác nghĩ đến cô bạn Đồng Chu và Lưu Phi Phi vẫn đang vùi mình trong chăn mà ấm ức. Nghiên cứu sinh thường trống tiết vào thứ Sáu. Các giáo viên hướng dẫn cũng muốn ưu tiên cho học trò được nghỉ ngơi thư giãn sau tuần học tập căng thẳng nên thường hẹn họ lên khu học viện thảo luận đề tài lúc mười giờ sáng. Diệp Dĩ Trinh lại khác, tối qua anh gửi email cho Ôn Nhiễm với lời đề nghị oái oăm: Tám giờ có mặt.

Ôn Nhiễm đi ngang qua phòng làm việc của “sư thái”, nhìn vào trong dò xét qua khung cửa khép hờ, lòng nhẹ nhõm hơn khi tìm thấy niềm an ủi bé nhỏ, không chỉ có một mình cô là kẻ đen đủi. Trong phòng, “sư thái” mắt mũi trợn trừng đang đe nẹt hai cậu nghiên cứu sinh cùng lớp Ôn Nhiễm. Phòng làm việc của Diệp Dĩ Trinh nằm cô độc cuối dãy hành lang. Ôn Nhiễm do dự một hồi rồi nhấc tay gõ nhẹ lên cánh cửa đang để ngỏ.

“Mời vào!”, giọng nói Diệp Dĩ Trinh vọng ra.

Ôn Nhiễm đẩy cửa bước vào, đúng lúc Diệp Dĩ Trinh ngẩng đầu lên khỏi bàn làm việc. Ánh mắt hai người chạm nhau bối rối, đôi mắt đen láy và trầm lặng tựa làn nước mùa thu của anh khiêm tốn ẩn sau cặp kính như vụt sáng khi nhìn thấy cô.

“Buổi sáng tốt lành!”, Diệp Dĩ Trinh lên tiếng trước. “Buổi sáng tốt lành!”, Ôn Nhiễm khẽ nói, mất vài giây để bổ sung thêm câu kính ngữ, “Thầy Diệp!”.

Bộ dạng khúm núm có phần sợ sệt của Ôn Nhiễm khiến Diệp Dĩ Trinh bật cười. Anh đẩy cho cô tờ giấy yêu cầu: “Em điền đầy đủ thông tin vào bảng này trước đã. Cuối bảng là danh sách tài liệu tham khảo. Ở đây tôi chỉ có vài cuốn thôi, còn lại em tự lên thư viện tìm xem sao nhé”.

Ôn Nhiễm nhìn danh sách dài dằng dặc, chỉ thốt lên được một tiếng tội nghiệp như chú mèo mắc mưa. Diệp Dĩ Trinh vẫn ôn tồn: “Đề tài này khá khó so với em, vì nó vốn được chuẩn bị cho nghiên cứu sinh năm thứ hai. Thế nên, nếu có gì khúc mắc, em có thể hỏi các anh chị khóa trên. Nếu vẫn không hiểu thì…”, anh khựng lại vài giây rồi nói tiếp, “Em có thể tìm tôi”.

Ôn Nhiễm nhìn tờ giấy yêu cầu mà ngỡ ngàng. Vị phó giáo sư này đang trêu mình sao?

“Thưa thầy, bọn em đâu có học cái này”, Ôn Nhiễm thắc mắc.

“Ồ! Vậy thì nhân cơ hội này học đi, biết thêm được càng nhiều càng tốt.”

“Có nghĩa là bài nghiên cứu lần này không tính điểm ạ?” Bị phản bác một cách vô lý, Ôn Nhiễm vẫn không chịu thua.

“Không sai!”, Diệp Dĩ Trinh gật đầu đồng ý rồi đột nhiên đổi giọng, “Nhưng không có nghĩa là nó không quan trọng. Nếu như nó không có ý nghĩa gì thì tôi cũng không hy sinh quỹ thời gian quý báu của mình cho em đâu. Làm việc gì cũng phải biết tính toán chi phí cơ hội, cô bé ạ!”.

Ôn Nhiễm ngẩng đầu nhìn. Diệp Dĩ Trinh nghiêm nghị, mắt nheo lại đầy suy tư cho thấy anh không hề nói đùa.

Thế đấy, người đàn ông này đã mang danh giảng viên rồi mà vẫn tràn đầy nhiệt huyết kinh doanh. Ôn Nhiễm hít một hơi thật sâu rồi ngoan ngoãn cầm bút điền vào giấy yêu cầu mà lòng vẫn ấm ức. Chẳng trách Diệp Dĩ Trinh và “sư thái” lại cùng hẹn sinh viên lên thảo luận lúc tám giờ sáng, thì ra đây là giờ hoàng đạo để “sát phạt” sinh viên.

Diệp Dĩ Trinh nhướng mày liếc nhìn Ôn Nhiễm đang cặm cụi điền giấy yêu cầu, khẽ cười.

“Thưa thầy!”

“Ừm…”, anh vội vàng thu lại ánh nhìn.

Lướt một lượt tờ giấy yêu cầu Ôn Nhiễm vừa đưa, anh không khỏi bật cười. Cô bé này cố ý trêu mình sao?

“Ôn Nhiễm!”, anh gọi.

“Dạ”, nghe gọi đến tên, Ôn Nhiễm giật mình ngẩng đầu lên, chỉ thấy anh tỏ ra nghiêm nghị quay tấm biển tên trên bàn. Ba chữ vàng lấp lánh in trên biển khiến cô sững sờ như vừa bị sét đánh. Tên giáo viên đỡ đầu cho mình chỉ có ba chữ “Diệp Dĩ Trinh” mà cô viết sai luôn hai chữ. Anh lấy bút sửa giúp Ôn Nhiễm rồi đưa cô kiểm tra lại. “Dĩ Trinh”, hai chữ thay thế chữ cô đã viết sai nổi bật trên tờ giấy yêu cầu với nét chữ khỏe khoắn rắn rỏi và rất cá tính!

Tám giờ tối Ôn Nhiễm mới về tới ký túc xá. Đồng Chu chạy ra, vừa mở cửa vừa lớn tiếng trêu đùa: “Sao giờ này cậu mới thèm mò về hả? Khai thật đi, cậu và sếp Diệp đã làm những gì?”, rồi lại ngó thấy đống sách hùng hậu trên tay cô bạn cùng phòng. Đồng Chu há hốc miệng, than vãn thay cả phần của Ôn Nhiễm: “Cái gì thế này? Cậu định mở thư viện trong kí túc luôn hả?”.

Lưu Phi Phi quay lại cười: “Xem ra, sếp Diệp định đào tạo cậu thành nghiên cứu sinh ưu tú thật rồi!”.

Ôn Nhiễm không đáp, hì hục bê đống sách xếp chồng lên một góc bên bàn học rồi rót cốc nước đầy uống một hơi. Nhớ đến lời Diệp Dĩ Trinh nói trước khi cô rời phòng làm việc: “Tốt nhất là em nên nghiên cứu kĩ tất cả các tài liệu rồi hãy viết báo cáo, không đạt là sẽ bị trả về viết lại đấy!”, Ôn Nhiễm bĩu môi, đưa tay uể oải với một cuốn sách ra xem. Từng trang sách lật mở để lộ bút tích của chủ nhân, lúc ngay ngắn thẳng hàng, lúc lại như rồng bay phượng múa. Thực ra, Ôn Nhiễm không hề thích học Kinh tế, môn học vô cùng khô khan với những mô hình, cột số và biểu đồ biến động vô hồn. Vậy mà vẫn có những người lập dị say mê đắm đuối thứ khoa học cứng nhắc này!

Sau một tháng nhập học, Ôn Nhiễm mới được học tiết của giáo sư Ngô Nham. Vừa trở về từ Mỹ sau đợt trả lời phỏng vấn, vị giáo sư gần bảy mươi tuổi này vẫn vô cùng sung sức và phong độ khi đứng trên bục giảng với ánh mắt sáng ngời rạng rỡ.

“Trong thời gian công tác tại Mỹ, tôi có đi tham quan một số trường đại học. Giám đốc thư viện các trường đều rất tự hào nói với tôi rằng ba giờ sáng mà thư viện của họ vẫn đông nghịt người, không thừa một chỗ trống. Trong số những con người cần cù ngồi đó, có không ít anh chị khóa trước của các bạn. Họ đều là những sinh viên ưu tú, vì không chịu thua kém sinh viên nước ngoài nên đêm hôm mò lên thư viện do thám tình hình xem ‘sinh viên Tây’ làm gì, nhưng lúc về hỏi thì ai cũng im thin thít…”

Cả khán phòng cười rộ lên trước câu chuyện của giáo sư Ngô Nham. Ông cũng nở nụ cười hiền từ, nhẫn nại chờ đám nghiên cứu sinh thôi ồn ào mới tiếp tục: “Tôi nói vậy không phải đang yêu cầu các bạn ngày nào cũng thức trắng đêm đến ba giờ sáng học bài. Có một câu nói mà tôi vẫn luôn tâm đắc: Có sức khỏe là có tất cả. Tôi chỉ hy vọng các bạn luôn chăm chỉ, cần cù. Các bạn bây giờ không còn là những cô cậu sinh viên tự do ham chơi của bốn năm đại học nữa. Hãy nhớ rằng, tuổi trẻ của các bạn, tiền đồ và tương lai của các bạn không được phép bị lãng phí”.

Ôn Nhiễm nuốt từng lời của giáo sư Ngô Nham, mỉm cười đầy thán phục.

Giờ học vừa kết thúc, Ôn Nhiễm nhanh nhẹn chạy đến thu dọn giáo án và xách đồ giúp vị giáo sư đáng kính. Ông nhìn cô vụng về nhưng nhiệt tình giúp đỡ bằng sự chân thành thì vô cùng cảm kích: “Cảm ơn em nhé”.

Ôn Nhiễm xoa đầu ngượng ngịu: “Không có gì đâu thầy. Dù sao em cũng phải lên khu học viện để đọc tài liệu, em đang làm nghiên cứu thầy ạ”. Rồi cô ngoan ngoãn theo sau giáo sư Ngô Nham.

“Ồ! Nghiên cứu khoa học sao? Ai hướng dẫn em vậy?”, vị giáo sư tỏ ra hứng thú.

“Dạ, là thầy Diệp ạ!”, Ôn Nhiễm cố gắng giữ bình tĩnh khi nhắc đến cái tên này.

“Ha ha”, giáo sư cười lớn, “Hóa ra là cậu nhóc đó!”. Diệp Dĩ Trinh từ danh xưng “sếp” oai phong lẫm liệt bỗng chốc biến thành “cậu nhóc” trong mắt giáo sư Ngô Nham. Có lẽ nhận thấy xưng hô như vậy có chút không ổn, vị giáo sư già lập tức sửa lại.

“Thầy Diệp là một giáo viên rất có năng lực, em cố gắng theo học cậu ấy, như vậy sẽ rất tốt cho em!”

“Vâng ạ”, Ôn Nhiễm tươi cười, lòng tràn ngập niềm vui. Đúng như lời thiên hạ đồn thổi, giáo sư Ngô Nham quả thực rất bình dị, đôn hậu, luôn gần gũi quan tâm tới sinh viên.

Mới gặp Ôn Nhiễm lần đầu tiên mà ông không ngần ngại cho cô bao nhiêu lời khuyên quý giá.

“Bài nghiên cứu tiến triển tốt chứ?”

“Em… lát em đi nộp báo cáo, tiện thể… nghe thầy ấy góp ý luôn đây ạ”, cô đáp, mặt ủ rũ.

Nghe cô thành thật báo cáo tình hình, giáo sư cười lớn: “Thầy Diệp không khó tính và dữ dằn như em nghĩ đâu. Cố gắng lên! Cậu ta khen em còn không kịp nữa là”.

Ôn Nhiễm không thể không nghi ngờ câu nói đó của giáo sư Ngô Nham, nhất là khi cô đang đứng trước bàn làm việc của Diệp Dĩ Trinh, đối diện với gương mặt lạnh như băng không chút cảm xúc của anh. Đôi mắt anh không rời khỏi bản báo cáo mà cô vừa nộp, chăm chú đọc từng câu từng chữ khiến cô vô cùng thấp thỏm. Người này muốn bới lông tìm vết hay sao mà xem kĩ vậy?

Không sai. Tiếng ngón tay gõ trên mặt bàn khẽ vang lên. Diệp Dĩ Trinh quét mắt nhìn cô: “Ôn Nhiễm, nghe nói em là sinh viên chính quy tốt nghiệp loại giỏi của trường Đại học A, đúng không?”.

Ôn Nhiễm gật đầu đồng ý, chỉ thấy Diệp Dĩ Trinh đặt tay trên bản báo cáo của cô, ngón trỏ chỉ vào phần chú thích những tài liệu tham khảo: “Lỗi này chắc là do em sơ ý. Tôi tin một sinh viên tốt nghiệp loại giỏi như em không thể mắc lỗi sai cơ bản như vậy được”.

Sếp Diệp thật biết cách dồn người ta vào chân tường. Ôn Nhiễm không biết nên trả lời sao cho phải, gật đầu không được mà lắc đầu cũng chẳng xong. Cô rón rén cầm bài báo cáo của mình lên xem. Trớ trêu thay, Diệp Dĩ Trinh lại nói đúng. Cách trích dẫn tài liệu tham khảo của cô không đúng quy chuẩn. Ánh mắt anh vẫn nhìn cô chăm chú. Có lẽ cô nên nói gì đó: “Thưa thầy, ngoài lỗi này ra, bản báo cáo của em còn vấn đề gì nữa không ạ? Mẫu phiếu khảo sát em làm, thầy xem chưa ạ?”.

Diệp Dĩ Trinh điềm nhiên trả lời: “Đó chính là điều mà tôi đang muốn trao đổi với em đây. Em đưa ra hàng loạt câu hỏi, các lựa chọn trắc nghiệm cũng không ít, chỉ có một vấn đề duy nhất…”.

Chỉ có một vấn đề duy nhất! May thay, chỉ có một vấn đề duy nhất! Ôn Nhiễm mừng rỡ chờ Diệp Dĩ Trinh nhận xét tiếp nhưng anh không nói gì nữa, chỉ lẳng lặng mở bản Word mẫu phiếu khảo sát cô gửi rồi đặt một cú “click” nhẹ nhàng. Bản Word chi chít các câu hỏi giờ trống trơn không sót lại một chữ nào.

“Thế này… thế này là sao ạ?”, Ôn Nhiễm ấm ức, bất lực nhìn đứa con tinh thần mà mình đã vắt óc nghĩ ra bay biến chỉ trong tích tắc, “Không phải thầy nói là chỉ có một vấn đề duy nhất sao?”.

“Đúng là chỉ có một vấn đề duy nhất”, Diệp Dĩ Trinh nhắc lại, “Đó là tất cả những vấn đề em đặt ra đều không logic, không phù hợp với đối tượng của bài khảo sát này. Cho nên…”.

Anh bỏ lửng. Ôn Nhiễm ngay lập tức lại có dự cảm không lành.

“Cho nên em chịu khó về nhà làm lại mẫu khảo sát đi, không thì không hoàn thành được học phần này đâu”, nói rồi anh nhìn Ôn Nhiễm cười lém lỉnh. Thế đấy, cô thở dài thườn thượt, chỉ muốn ngất luôn ra đất.

Ôn Nhiễm lên thư viện bắt wifi để sửa lại phiếu điều tra, miệng không ngừng lẩm bẩm “Đồ độc ác… Đồ độc ác…”. Đồng Chu ngồi bên cạnh chợt ngó sang màn hình máy tính của Ôn Nhiễm rồi cười phá lên: Những giáo viên có sức hút nhất của Đại học B, ảnh Diệp Dĩ Trinh vô cùng ấn tượng nằm ngay top đầu. Thì ra cô nàng Ôn Nhiễm đang “nghiền” cái này chứ bài vở gì!

“Cậu khẽ thôi! Nhóc năm nhất kia sợ quá không học nổi nữa bây giờ!”, Ôn Nhiễm nhắc khéo. Cậu sinh viên kiêm nhân viên thư viện tủm tỉm cười. Ôn Nhiễm ngượng ngùng, đành buông vài câu nhận xét: “Diễn đàn trường toàn những thông tin không có giá trị, nhàn rỗi quá nên mới lôi thầy cô ra xếp hạng”.

“Cái đó người ta gọi là thỏa mãn trí tò mò của công chúng, hiểu chưa?”, Đồng Chu liếc xéo Ôn Nhiễm, không quên bênh vực thần tượng Diệp Dĩ Trinh, “Thầy Diệp nhà ta quá ổn luôn. Cậu đừng có đem bụng dạ tiểu nhân mà đo lòng quân tử nhé!”.

Ôn Nhiễm chẳng nói được lời nào, không phải cô “bụng dạ tiểu nhân” hẹp hòi gì, mà Diệp Dĩ Trinh quá nguy hiểm, anh luôn thẳng tay làm khó cô mà không để lộ chút dấu vết nào!

Tối đến về ký túc, Ôn Nhiễm bất ngờ nhận được điện thoại của mẹ, cú điện thoại đầu tiên mà mẹ gọi cho cô kể từ sau khi cô vào học tại Đại học B.

“Dạo này ông nội không được khỏe, có thời gian con qua thăm ông nhé. Bà nội thương con, dù bà không muốn thấy mẹ nhưng chắc chắn vẫn sẽ đối xử tử tế với con.”

Ôn Nhiễm nghe giọng mẹ thều thào trong điện thoại, đâu đó có chút ngượng ngùng cay đắng, cô khẽ đáp lời để mẹ yên lòng.

“À phải rồi Nhiễm Nhiễm, mẹ Viễn Viễn kể với mẹ, con bé đã có bạn trai rồi đấy.”

“Hả? Viễn Viễn có bạn trai rồi? Sao con không biết nhỉ?” “Con thì biết cái gì!” Bà Ôn trách con gái, “Mấy hôm trước mẹ gọi cho bác gái, bác nói con nhỏ Viễn Viễn có bạn trai rồi. Bác trai và chú muốn can thiệp còn không được. Còn con nữa đấy. Chẳng phải mẹ sốt ruột gì đâu nhưng vẫn phải nhắc con, đừng chỉ suốt ngày chúi mũi vào học mãi thế. Lớn rồi, cũng phải tìm bạn trai đi thôi”.

Ôn Nhiễm không muốn nghe mẹ phàn nàn nhiều về vấn đề này nên cứ đồng ý bừa cho qua chuyện. Mẹ cô đành hỏi han con gái thêm vài câu rồi cúp máy.

Nhớ lại cách đây mấy hôm, khi cô còn đang gấp rút hoàn thành phiếu khảo sát, Ôn Viễn nhảy vào MSN của cô kêu ca thảm thiết chuyện bị mẹ ép đi xem mặt, vậy mà bây giờ đã có bạn trai rồi. Tình yêu thực sự dễ tìm như vậy sao?

Ôn Nhiễm nằm dài trên giường không sao ngủ được, hình ảnh cô bạn cùng bàn hồi cấp ba Tiểu Ưu chợt xuất hiện trong ký ức cô. Đó là một cô gái rất mê tiểu thuyết, lần nào bắt gặp được câu trích dẫn hay, cô ấy đều cẩn thận ghi chép nắn nót vào cuốn sổ tay xinh xắn trang trí cầu kì. Ôn Nhiễm vô cùng khâm phục sự kiên nhẫn và chăm chỉ của cô bạn ấy, không ngừng tự hỏi nếu những câu chuyện ấy có thật thì có còn đẹp như trong truyện nữa không?

Giọng nói Tiểu Ưu trong trẻo, hồn nhiên trả lời: “Dĩ nhiên là đẹp rồi. Thử tưởng tượng xem, khi tất cả hoa trong trường mình nở rộ, một cô bé dễ thương mặc váy công chúa trắng toát sẽ cùng một cậu bé xinh trai trong bộ vest màu trắng dắt tay nhau đi trong trường… Cậu thấy sao?”.

Cô bé Ôn Nhiễm thành thật trả lời: “… Mình chỉ thấy… sởn hết cả da gà”.

Tiểu Ưu nghe vậy thẳng tay huých cho Ôn Nhiễm một cái rõ đau, chê cô bẩm sinh đã không biết thưởng thức cái đẹp, không hiểu thế nào là tình yêu. Ừm, có lẽ vậy. Ngày ấy cô còn nhỏ, không hiểu thế nào là yêu… Màn đêm cô đơn bỗng tràn ra khắp phòng, bao trùm lấy Ôn Nhiễm. Ngoài cửa, tiếng chìa khóa va nhau “lách cách” vọng vào. Hình như ai đó đang loay hoay mở cửa nhưng không được. Ngó thấy giường Lâm Sanh còn trống, như chợt hiểu ra điều gì, Ôn Nhiễm trèo xuống giường, vội vàng chạy ra mở cửa.

Từ ngày nhập học đến nay, Ôn Nhiễm, Đồng Chu và Lưu Phi Phi nhanh chóng trở thành bộ ba vô cùng thân thiết, thi thoảng còn giúp nhau mua cơm, xách nước. Chỉ có mình Lâm Sanh là tách biệt hẳn, thậm chí còn không buồn để ý đến sự tồn tại của Ôn Nhiễm và Đồng Chu trong căn phòng này. Đối với người bạn cùng trường là Phi Phi, cô ấy cũng không mấy gần gũi. Những lúc chỉ có hai người, Đồng Chu vẫn thường bĩu môi nói với Ôn Nhiễm: “Cô ta tưởng mình là thiên kim tiểu thư chắc, suốt ngày dương dương như thể mình là bề trên không bằng!”.

Lâm Sanh sống khép kín, ít chia sẻ, lại thêm cả ngày chỉ chăm chăm ôm lấy gương son son phấn phấn khiến Đồng Chu không khỏi chướng mắt, kích đểu vài câu: “Vẫn còn ngồi đó tô son trát phấn được cơ đấy! Cậu thật sự không biết mình là ai à?”.

Ôn Nhiễm cũng nhận thấy Lâm Sanh có chút kiêu ngạo, nhưng cứ nhìn Lâm Sanh, trong lòng cô lại dâng lên những cảm giác không sao lý giải nổi.

Cửa vừa mở ra, mùi rượu nồng nặc đã xộc thẳng vào phòng. Ôn Nhiễm chau mày. Cô bị dị ứng với cồn, chỉ chớm ngửi thấy mùi rượu thôi đã muốn ốm rồi, đằng này… Hỗn hợp nước hoa trộn lẫn với rượu tỏa ra từ người Lâm Sanh lại đang bám riết lấy Ôn Nhiễm. Cô đưa tay đỡ người bạn cùng phòng đã say mèm đang xiêu vẹo trên đôi cao gót ngất ngưởng. Dưới ánh đèn mờ hắt dọc hành lang, đôi mắt Lâm Sanh rưng rưng nhìn Ôn Nhiễm: “Cảm ơn! Tôi không say!”, giọng nói lạnh nhạt lạc đi vì rượu. Những người say lại thường hay nhận mình không say.

Ôn Nhiễm đành dìu bạn vào phòng. Lâm Sanh gạt tay cô ra, tự đánh vật với những khuy áo còn ngoan cố không chịu mở. Tội nghiệp, Ôn Nhiễm thở dài một hơi giúp Lâm Sanh cởi áo. Lần này, Lâm Sanh nằm im không gạt cô ra nữa.

Ôn Nhiễm khẽ vén những lọn tóc xoăn dài mềm đang uể oải xòa xuống khuôn mặt thanh tú của Lâm Sanh. Lâm Sanh ngủ say rồi. Ôn Nhiễm cởi giày rồi đặt cô ấy nằm lại ngay ngắn, trước khi quay về giường mình còn kịp nghe tiếng Lâm Sanh thì thào trong cơn mộng mị.

“Hôm nay tôi lên khu học viện, thấy dân tình kháo nhau, tiểu thư Lâm Sanh nhà ta bị người ta ‘đá’ nên thất tình đấy”, Đồng Chu thao thao bất tuyệt, tay vẫn cầm miếng sườn đang gặm dở.

“Bị đá? Thất tình sao?”, Ôn Nhiễm vô cùng ngạc nhiên. “hot girl” như Lâm Sanh, người theo đuổi còn không đếm hết, nói bị “đá” thì ai tin cho nổi? Đồng Chu cười xòa ra điều triết lý: “Trên đời này chẳng có chuyện gì là không thể cả. Bạn trai cô ấy cũng là dân trường mình, nhà mặt phố bố làm to, gia cảnh nói chung là hết ý. Lâm Sanh vì anh ta mới ở lại trường học tiếp nghiên cứu sinh, ai ngờ, hết học kì này chàng lại bỏ đi Mỹ du học”.

Ôn Nhiễm im lặng không nói, nghĩ đến Lâm Sanh sáng nay vẫn còn bết bát quấn chăn ngủ li bì như hôn mê, một cảm giác hỗn tạp khó gọi tên chợt dâng lên trong lòng cô, nghẹn đắng.

CHƯƠNG 2

Lại một chiều thứ Sáu nữa, trong buổi thảo luận định kì với Diệp Dĩ Trinh, Ôn Nhiễm trưng ra bộ mặt sầu não như thể mình là người đau khổ nhất thế gian. Cứ đến ngày này, cô lại đứng ngồi không yên vì lo lắng, chẳng may “sẩy chân” thì cô sẽ gánh đủ “đòn” từ sếp Diệp.

Nhưng hôm nay nằm ngoài dự đoán của cô. Diệp Dĩ Trinh không ở văn phòng, chỉ có cô nghiên cứu sinh năm thứ hai Trình Bắc đang cần mẫn làm phân tích khảo sát điều tra. Tiếng bàn phím lách tách nổi lên trong không gian tĩnh lặng. Thấy Ôn Nhiễm đang lúi húi ngoài cửa, cô ấy giơ tay vẫy: “Em đến tìm thầy Diệp sao?”.

Ôn Nhiễm gật đầu, rón rén bước vào.

“Học viện có cuộc họp, nếu không vội thì em ngồi đợi thầy chút nhé!”, Trình Bắc cười thân thiện với Ôn Nhiễm.

“Vâng ạ”, Ôn Nhiễm ngoan ngoãn đáp lại rồi khép nép tìm cho mình một chỗ ngồi khiêm tốn trong văn phòng của Diệp Dĩ Trinh. Thấy Trình Bắc bận bịu trong mớ công việc khổng lồ, Ôn Nhiễm chủ động chạy ra giúp đỡ cô ấy nhập phiếu khảo sát điều tra.

Trình Bắc nhìn đàn em, cười với vẻ cảm thông: “Mệt rồi đúng không? Cứ để đấy lát nữa chị nhập nốt cho!”.

Ôn Nhiễm lắc đầu: “Không sao, em làm được mà!”. Trình Bắc là nghiên cứu sinh năm thứ hai, nhận Diệp Dĩ Trinh làm giáo viên hướng dẫn, cô ấy vừa kết thúc chuyến khảo sát điều tra từ tỉnh J trở về. Hàng loạt mô hình và biểu đồ với những đường cong uốn lượn nằm la liệt trên tờ phiếu khảo sát khiến Ôn Nhiễm hoang mang:

“Chị à, thầy Diệp luôn khắt khe và yêu cầu cao như thế này sao?”.

“Bắt em làm lại phiếu khảo sát có vài lần mà đã là yêu cầu cao sao?”, đôi mắt Trình Bắc ánh lên những tia lém lỉnh, “Thầy Diệp rất coi trọng sự chịu khó, chăm chỉ của sinh viên và hiệu quả trong công việc. Em làm việc chưa hiệu quả, thầy chắc chắn sẽ bắt em làm lại, đó là lẽ đương nhiên. Nhưng cách thầy dạy cũng độc đáo đấy chứ nhỉ? Chị dám cá là em được lĩnh chiêu rồi!”.

Ôn Nhiễm tỏ ra vui sướng và cảm kích vô cùng khi tìm được người cùng chí hướng.

Trình Bắc cười khoái trí, đưa tay vỗ nhẹ lên má Ôn Nhiễm: “Tóm lại, những cái em tự làm được rồi thì không cần nói nữa, khỏi phải nghe mấy bài thuyết giảng nào là kĩ thuật với chuyên ngành cho mệt óc”.

Buổi họp của học viện được ấn định vào chiều thứ Sáu hàng tuần và thông thường chỉ diễn ra trong vòng một tiếng. Nhưng hôm nay lại khác, thời gian họp chiếm nguyên cả buổi chiều, đến sáu giờ tối mới xong. Diệp Dĩ Trinh vươn vai, hai ngón giữa day day ấn đường mệt mỏi. Đồng nghiệp rủ nhau đi làm vài ly nhưng anh từ chối, một mình lặng lẽ quay lại phòng làm việc.

Văn phòng vẫn còn sáng đèn dù đã muộn. Diệp Dĩ Trinh đẩy cửa bước vào, Trình Bắc vẫn tất bật với đống tài liệu, ánh mắt anh dịch chuyển đôi chút, bóng áo vàng tươi cũng đang cắm cúi làm việc. Ôn Nhiễm? Anh nhướng mày, chút ngạc nhiên thoáng hiện trên khuôn mặt. “Còn chưa về sao?”, câu này là hỏi Trình Bắc.

Trình Bắc cười đáp: “Sắp rồi thầy, với lại… Ôn Nhiễm vẫn còn ở đây mà!”.

Ôn Nhiễm ngước nhìn đồng hồ, đã bảy rưỡi tối, bảy rưỡi tối rồi!

Cô chưa kịp đứng dậy vươn vai cho đỡ mỏi thì Diệp Dĩ Trinh đã bước tới, vẫn phong thái ấy, nhẹ nhàng mà khoan thai tiến về phía cô, cúi người nhìn mẫu phiếu khảo sát cô đang cố gắng hoàn thiện. Cô ngồi trên chiếc ghế đẩu, thoáng nghe mùi hương thanh mát dịu nhẹ tỏa ra từ người đàn ông đứng bên mình, lòng rạo rực, lo lắng khó tả. Khi những suy nghĩ và cảm xúc trái chiều đang đan xen trong tâm trí Ôn Nhiễm thì…

“Được rồi, khá ổn đấy!”, Diệp Dĩ Trinh nhận xét kèm theo một nụ cười thỏa mãn khiến Ôn Nhiễm mừng khôn xiết. Mắt cô long lanh, nước mắt dường như chỉ chực lăn xuống. Lần đầu tiên cô được thầy Diệp khẳng định, thật không dễ dàng chút nào!

Trình Bắc khẽ cười: “Sếp à, chiều nay Ôn Nhiễm giúp em làm không ít việc. Lưu Bân không biết chạy đi đâu mất tiêu, bỏ lại cả đống phiếu khảo sát, cũng may có cô bé này giúp một tay đấy ạ”.

Ôn Nhiễm ngượng ngùng: “Em chỉ giúp được chút xíu thôi”.

Diệp Dĩ Trinh uống một ngụm nước rồi nhìn đồng hồ trịnh trọng tuyên bố: “Muộn rồi, đi ăn thôi. Hôm nay tôi mời”.

Ôn Nhiễm trợn mắt nhìn anh như thể không tin vào những gì mình vừa nghe được, chỉ thấy ánh mắt anh sáng lên, đôi môi như khẽ cười: “Phần thưởng cho em đấy!”.

Khách sạn Giang Hoài.

Những ngày tháng Mười một, cái lạnh đầu mùa mơn man chạm vào từng cơn gió nhẹ, không khí bên trong nhà hàng ấm áp hơn đôi chút. Ôn Nhiễm ôm cốc trà nóng vừa nhìn Diệp Dĩ Trinh đang lật đi lật lại thực đơn mà lòng hồi hộp không thôi.

Sao thế này? Hôm nay mình mất trí rồi hay sao, vừa nghe thấy hai từ “phần thưởng” đã đi theo anh không cần suy nghĩ vậy?

Bữa cơm ba người bỗng trở thành bữa cơm hai người từ lúc Trình Bắc tóm được Lưu Bân. Cô ấy nhéo tai Lưu Bân khiến anh chàng kêu oai oái, thầy Diệp chẳng những không ra tay cứu giúp, ngược lại, anh thản nhiên căn dặn Trình Bắc: “Nhẹ tay chút thôi nhé!”.

Với cô học trò từ nhỏ luôn sống trong môi trường yên bình, được bao bọc bởi tình yêu thương như Ôn Nhiễm, cảnh tượng ấy có chút yếu tố bạo lực khiến cô khó mà thích ứng ngay được.

“Ôn Nhiễm”, Diệp Dĩ Trinh ngẩng đầu lên gọi khi những ánh nhìn từ phía Ôn Nhiễm còn chưa kịp thu về, cô ngượng ngùng đáp: “Dạ?”.

“Em muốn ăn gì?”

“Cháo ạ!”, Ôn Nhiễm thấy xấu hổ vì câu nói buột miệng không kịp suy nghĩ của mình.

Diệp Dĩ Trinh đưa mắt nhìn cô, khóe môi vẫn thường trực một nụ cười mơ hồ rồi lặng lẽ chọn món. Cô nhìn anh trân trối. Anh nghiễm nhiên coi cô là người vô hình?! Nhưng thực ra Ôn Nhiễm cũng chẳng nghĩ ra món gì để gọi, nhất là khi ngồi trước một pho tượng thần vĩ đại như Diệp Dĩ Trinh, ăn nhiều chưa biết chừng còn ảnh hưởng tới hệ tiêu hóa.

Nhân viên phục vụ mang đồ ăn lên, bày trước mặt Ôn Nhiễm một bát cháo rau củ nóng hổi thơm ngào ngạt. Cô sững sờ nhìn Diệp Dĩ Trinh đã bắt đầu dùng bữa, chưa bao giờ thấy gượng gạo khi được chăm sóc như thế. Cảm nhận được ánh mắt Ôn Nhiễm đang hướng về mình, Diệp Dĩ Trinh ngẩng đầu, hỏi: “Không hợp khẩu vị sao?”.

Ôn Nhiễm không ngừng lắc đầu để chứng minh cho sự “hợp khẩu vị” của mình. Cô cầm thìa múc liên tục chẳng kịp nghe tiếng anh nhắc nhở cẩn thận không bị bỏng, để rồi một giây sau lại phát khóc vì rát lưỡi. Anh sững sờ vài giây rồi bật cười vui vẻ, ân cần đưa cô khăn ăn lau miệng: “Cứ từ từ, không phải vội cô học trò của tôi ạ. Không ai tranh mất phần của em đâu!”. Ôn Nhiễm ngượng chín mặt không sao thốt lên nổi dù chỉ một lời phân bua.

Ôn Nhiễm đứng khép mình trong cái lạnh chớm đông chờ Diệp Dĩ Trinh đi lấy xe, đôi chân co rúm nép vào nhau tránh rét. Đâu đó phía xa vọng lại những âm thanh ồn ào của đôi tình nhân đang cãi vã. Ôn Nhiễm chưa bao giờ quan tâm đến những vụ xích mích như thế này này ngoại trừ hôm nay, cô chợt ngó nghiêng nhìn bọn họ. Cô gái kia sao trông quen quá vậy?

Lâm Sanh? Ý nghĩ đột nhiên xuất hiện khiến Ôn Nhiễm chột dạ. Nhìn thấy Ôn Nhiễm, Lâm Sanh vội kéo tay áo người đàn ông vờ như giữa hai người chưa từng xảy ra cãi vã, nhưng khuôn mặt ủ rũ và đôi mắt đẫm lệ của cô ấy thì không tài nào che giấu được.

Ôn Nhiễm nhìn Lâm Sanh, gật đầu gượng gạo. Kể cũng lạ, từ nhỏ đến lớn, mỗi khi vô tình khám phá ra bí mật của người khác thì y như rằng, người bối rối luôn là cô, người trong cuộc còn tỏ ra bình tĩnh hơn rất nhiều. Lâm Sanh cũng gật đầu đáp lại Ôn Nhiễm. Người đàn ông đứng cạnh Lâm Sanh giãn đôi mày cau có nhìn Ôn Nhiễm với vẻ thích thú.

“Ôn Nhiễm!”, chất giọng trầm ấm đặc biệt của Diệp Dĩ Trinh vọng lên từ phía sau, chen vào những suy tư của cô. Ôn Nhiễm quay đầu lại, chiếc xe màu đen sang trọng đang đỗ bên đường, kính cửa sổ kéo hờ, đôi mắt đen bí ẩn hướng về phía cô rồi lại lướt qua Lâm Sanh và “bạn trai”.

Chẳng lẽ anh vẫn nhớ sao?

Không kịp nghĩ gì nhiều, Ôn Nhiễm nhanh nhẹn khoác ba lô lên chào tạm biệt Lâm Sanh: “Tôi về trước nhé!”.

Lâm Sanh lặng người rồi khẽ cười, gương mặt ánh lên những tia sáng rạng rỡ hơn: “Ừm, tạm biệt”.

Nụ cười ấy không làm Ôn Nhiễm thấy thoải mái hơn, người cô khẽ run rẩy.

“Em lạnh sao?”, những thanh âm dịu dàng lại vang lên. “Dạ không”, Ôn Nhiễm lắc đầu.

“Hai người đó là bạn học của em?”

“Cô gái đó là bạn cùng lớp với em, còn anh chàng kia… là bạn trai của cô ấy. Nhưng… họ chia tay nhau rồi!” “Chia tay?”

“Vâng, hình như anh ta sắp ra nước ngoài.”

Thì ra là vậy, “Chuyện như thế là bình thường mà”, Diệp Dĩ Trinh nói vẻ am hiểu.

Vừa dứt lời, cô học trò ngồi bên đã lại lên tiếng: “Thầy, nếu hai người thực sự yêu nhau thì có xuất ngoại hay không cũng đâu nhất thiết phải chia tay, đúng không?”. Cô hỏi vậy không hề có ý thiên vị Lâm Sanh, chỉ cảm thấy sự cố chấp ấy quá đáng thương. Dù gì cô ấy cũng còn trẻ, đơn thuần và có đôi chút bướng bỉnh. “Ừm, đúng là không nhất thiết phải chia tay, đợi mười năm còn có người đợi được. huống chi là bốn, năm năm. Nhưng Ôn Nhiễm à, các em còn trẻ, tình yêu có thật sự là yêu hay không còn chưa chắc đã nhìn rõ và hiểu thấu ngay được.”

Chiếc xe từ từ cua một góc an toàn. Diệp Dĩ Trinh nói cũng có lý!

Ôn Nhiễm buồn bã: “Chẳng lẽ những người trẻ tuổi không được yêu sao?”.

“Dĩ nhiên là không phải vậy rồi”, anh đáp, “Những người trẻ tuổi có rất nhiều việc có thể làm, nhưng phải nhớ một điều: Luôn để lại một góc cho riêng bản thân. Đó không phải là sự chuẩn bị trước để sau này bản thân không phải hối hận, nó chỉ đơn giản là một cách để bảo vệ chính mình mà thôi”.

Như chợt nhớ ra điều gì, cô quay sang hỏi gấp: “Nếu là thầy, thầy sẽ làm thế nào?”, rồi lại nhìn anh chăm chú, cẩn thận quan sát từng biểu hiện trên khuôn mặt người thầy tuấn tú. Vầng trán anh thôi nhăn lại, đôi lông mày từ từ giãn ra, thản nhiên đáp: “Vấn đề này khó trả lời đây!”.

“…”

Anh nhẹ nhàng quay người sang phía cô, đôi mắt đen láy nhìn cô như đang cười: “Bởi vì… tôi vẫn chưa có người yêu”.

Nhớ lời mẹ dặn trong điện thoại, Ôn Nhiễm đành chọn một ngày Chủ nhật về thăm ông nội.

Đã sang tháng Mười một, trời chuyển đông, cái giá lạnh cứ thế ùa về bất chợt. Ôn Nhiễm đứng bên ngoài khu đại viện tường cao sơn đỏ, toàn thân bọc kín trong chiếc áo khoác dày sụ, cứ ngập ngừng, do dự.

Mẹ cô từng kể, ngày mẹ còn trẻ, không biết có biết bao nhiêu cô gái thầm ước được bước chân qua cánh cổng bề thế này. Đằng sau cánh cổng ấy là nơi đại gia đình Ôn Khác, Ôn lão gia, ông nội của Ôn Nhiễm đang sinh sống. Chỉ cần nhìn quân hàm thôi cũng biết, Ôn lão gia không phải người tầm thường. Nhưng với Ôn Nhiễm, mọi thứ nơi đây quá đỗi xa lạ, xa lạ như hai tiếng “ông nội” mà cô vẫn thường phải gọi. Cô biết về ông không nhiều, cũng chẳng muốn biết nhiều.

“Chị Nhiễm đấy ư?”

Một cô bé mặc áo màu hồng phấn từ trong nhà bước ra. Ôn Nhiễm ngẩng đầu lên nhìn, nở một nụ cười gượng gạo: “Viễn Viễn!”.

Ôn Viễn là con gái của bác ruột cô, tính tình hoạt bát, có cái tên đậm chất nam nhi giống cô. Đôi lúc cô tự hỏi, tại sao căn đại viện u sầu ảm đạm này lại có thể nuôi dưỡng một cô bé sôi nổi và đáng yêu đến thế? Viễn Viễn mừng rỡ níu lấy tay Ôn Nhiễm: “Chị đến rồi! Sáng nay nhận được điện thoại của thím hai, mẹ đã dặn em ở nhà đợi chị, không cho em đi đâu hết”, nụ cười tươi rói như mặt trời của Viễn Viễn bừng sáng, “Chị Nhiễm, lâu lắm rồi chị không đến chơi, chị không nhớ em sao?”.

“Chị vừa nhập học nên hơi bận”, Ôn Nhiễm lấy đại một lý do, “Ông nội có nhà không em?”.

“Có ạ, ông với chú út đang tiếp khách trong thư phòng, cũng được một lúc rồi chị ạ.”

Ôn Viễn cười rất xinh xắn, hai má lúm đồng tiền khiến người ta vừa nhìn đã muốn nhéo yêu.

Bác của Ôn Nhiễm, Kiều Vũ Phân đang đợi hai chị em ở phòng khách. Vừa thấy bóng Ôn Nhiễm đằng sau Viễn Viễn, bà đã ùa ra đón, nụ cười đôn hậu hàm chứa những tình cảm thân thiết khó miêu tả thành lời: “Ôn Nhiễm đến rồi đấy à? Sao lại ăn mặc mỏng manh thế này?”, bà nhíu mày lo lắng, “Con bé này, đúng là không phải dân vùng này. Tháng Mười một rồi mà vẫn không chịu khoác thêm áo, con muốn ốm ra đấy để mẹ con lo lắng đúng không?”, nói rồi, bà rót một cốc trà nóng, cẩn thận đặt vào tay Ôn Nhiễm.

Ôn Nhiễm liền đáp: “Không sao đâu bác, con quen rồi, con không lạnh đâu ạ”.

Kiều Vũ Phân ngồi xuống, vẫn giữ nguyên nụ cười đôn hậu: “Con ở thành phố B học bao năm mà về nhà chơi có vài lần, đếm được cả trên đầu ngón tay. Học hành bận bịu lắm sao con?”

Ôn Nhiễm khẽ nhấp một ngụm trà nóng, lòng bàn tay ấm dần lên: “Con vẫn ổn”.

“Thế thì khi nào rảnh con nhớ qua chơi với bác, chơi với Viễn Viễn nhé!”, Kiều Vũ Phân đặt tấm thêu trên tay sang một bên, nói với vẻ hài lòng, “Bác trai con không cho bác đi làm. Bác ở nhà cả ngày cũng chán nên mang đồ ra thêu thùa giải khuây, nhưng già rồi, mắt mũi cũng kém!”.

Ôn Nhiễm nhìn tấm thêu còn dang dở nằm trên sô pha mà muốn ứa nước mắt, sống mũi cay cay. Đời thật lắm trái ngang! Trong khi bác gái nhàn đến nỗi không có việc gì làm thì mẹ cô phải lặn lội ở thành phố T làm lụng vất vả nuôi cả gia đình, cho cô ăn học.

Cốc trà chợt nghiêng đổ ra tay bỏng rát khiến Ôn Nhiễm giật mình. Cô tỉnh lại sau khoảnh khắc tủi thân, khẽ gật đầu đáp lại bác gái.

Bác gái vừa hỏi chuyện xong, Ôn Viễn liền kéo cô vào phòng, căn phòng màu lam tươi sáng tràn năng lượng. Ôn Nhiễm nhìn Ôn Viễn mắt dim lim nằm trên giường: “Viễn Viễn, lần trước thím hai em gọi điện cho chị có nói… em có bạn trai rồi phải không?”.

Ôn Viễn xoa trán mệt mỏi: “Chị Nhiễm, không phải chị cũng như bọn họ đến để dạy dỗ em đấy chứ? Mấy ngày nay em bị bố mẹ nói suốt, đầu sắp nổ tung đến nơi rồi. Bọn em chỉ đơn thuần là bạn học với nhau, ngoài ra không có gì hết”.

Ôn Nhiễm cười: “Bố mẹ em không ý kiến gì nữa hả?”. “Vâng”, Ôn Viễn gật đầu nhưng tỏ vẻ không muốn nói thêm. Ôn Nhiễm cũng không ép. Đúng lúc ấy, bác gái gọi cô đến thư phòng gặp ông nội, dặn dò vô cùng kĩ lưỡng: “Tâm trạng ông không được tốt, con phải để ý nhé! Đừng làm ông giận mà khổ”. Ôn Nhiễm gật đầu, trong lòng không khỏi dấy lên chút lo lắng, căng thẳng.

Cửa thư phòng khép hờ, cô đứng bên bậc cửa nghe tiếng la mắng của ông nội từ trong thư phòng vọng ra. Giọng trầm dày, sang sảng chẳng giống với người đang ốm chút nào. Ôn Nhiễm cười khổ. Lúc cô chuẩn bị đẩy cửa vào phòng thì một người đàn ông bất ngờ bước ra. Cô khựng lại ngẩng đầu lên nhìn, đối diện với khuôn mặt phẳng lặng không chút cảm xúc của chú út Ôn Hạng Chi.

Cô lùi ra sau một bước, lí nhí chào: “Chú ạ!”.

“Ừm!”, người đàn ông đáp lại hết sức lãnh đạm rồi đi thẳng. Ôn Nhiễm đứng đó, nhìn bóng chú mình nhỏ dần xa dần, không nén nổi một tiếng thở dài.

Giữ phép lịch sự, Ôn Nhiễm gõ cửa lại lần nữa trước khi bước vào, nhưng cánh cửa còn chưa kịp mở rộng thì mọi thứ trước mắt cô bỗng chốc trở nên mờ nhạt. Tiếng quát giận dữ của ông nội xé tan bầu không khí vốn nặng nề ảm đạm của đại viện, cổ Ôn Nhiễm tấy lên bỏng rát. Tai vạ bất ngờ đổ xuống khiến cô luống cuống không kịp phản ứng. Cô đứng sững ngoài cửa, đưa tay ôm vết thương trên cổ, bao nhiêu căm phẫn, ấm ức và đau khổ xô nhau ép những giọt nước mắt trào ra.

Ôn lão gia cũng ngỡ ngàng. Bà Thành, bà nội Ôn Nhiễm vội đến bên an ủi, vừa vỗ về cô vừa trách khéo Ôn lão gia: “Ông thật là… muốn trút giận thì cũng phải nhìn cho rõ xem người đó là ai đã chứ. Cơn giận của ông làm Ôn Nhiễm bị thương rồi đây này. Nhiễm Nhiễm, đừng ôm vết thương mãi thế, bỏ tay ra để bà xem nào!”.

“Con không sao đâu bà”, Ôn Nhiễm cúi nhìn cốc trà vỡ tan dưới chân mình. Cô đau, rất đau, nhưng vẫn ráng nhẫn nhịn. Cô nhìn ông nội đang ngồi trên chiếc ghế bành làm từ gỗ tử đàn, lễ phép chào: “Ông, con đến thăm ông ạ”.

Ôn lão gia nhìn cô, môi khẽ run, nói: “Để bà nội đi lấy thuốc bôi cho con!”.

Ôn Nhiễm cố nở một nụ cười đáp lại rồi theo bà nội ra ngoài. Bà vội vã đi nhanh đến căn phòng cuối hành lang lấy thuốc. Ôn Nhiễm vẫn gắng gượng, đến khi không trông thấy bà nội nữa, mới gập người, tay ôm vết thương, chân co lại, bóng dáng cô đơn đầy chua xót.

Đau! Quả thực rất đau!

Thuốc lấy về rồi. Bác gái Kiều Vũ Phân cũng vừa đi lên thư phòng, Ôn Nhiễm lập tức trở về trạng thái cũ, tay vẫn giữ chặt vết thương nhẫn nhịn chịu đau.

Bà nội nhẹ nhàng thoa thuốc cho cô. Bác gái Kiều Vũ Phân nhìn cô vừa thương vừa xót: “Con đến không đúng lúc rồi, chẳng mấy khi về nhà được một lần, vậy mà lại gặp phải tai bay vạ gió thế này”.

Ôn Nhiễm khẽ cười, động vào vết thương trên cổ lại thấy đau điếng. Bác gái kiên quyết giữ Ôn Nhiễm lại ăn cơm nhưng cô từ chối. Cô không dám tưởng tượng đến cảnh ngồi chung bàn dùng bữa với ông nội, chắc sẽ nuốt không trôi mất.

Kiều Vũ Phân tiễn Ôn Nhiễm ra cổng, trước khi đi, cô còn quay lại dặn: “Bác à, chuyện ngày hôm nay bác đừng kể với mẹ con nhé”.

Kiều Vũ Phân lặng nhìn Ôn Nhiễm, đưa tay vuốt tóc mái mềm mượt của cô rồi nói: “Đừng lo, ông nội không có ý nhằm vào con đâu. Con không muốn để mẹ con biết, bác sẽ không nói. Cầm lọ thuốc này về bôi nhé! Nhiễm Nhiễm nhà ta xinh đẹp thế này không được để có sẹo!”.

Ôn Nhiễm mỉm cười, đâu đó trong trái tim chợt nhói lên những niềm đau vô thức.

Ký ức cô vẫn lưu giữ hình ảnh ngày bé lần đầu tiên đến gặp ông nội. Đó là một ngày tuyết rơi dày đặc. Cô và mẹ đứng bên ngoài bức tường sơn đỏ cầu xin lính gác cổng cho vào nhưng vô ích. Không khuyên được mẹ, anh lính đành chuyển lời đến bà nội, rồi bà mới mời ông nội ra tiếp. Ngày đó cô còn quá nhỏ, chỉ biết khi nói chuyện với mẹ, râu ông nội cứ dựng hết cả lên, mà không hề hay biết đó là biểu hiện của sự tức giận cùng cực. Cô còn chưa kịp gọi một tiếng “ông nội”, người đàn ông ấy đã thẳng tay tát mẹ cô ngã xuống đất, kéo cô khi ấy đang níu chặt tay mẹ ngã theo. Cô rất sợ hãi, nhưng không biết mẹ lấy đâu ra dũng khí đỡ cô đứng dậy, bình tĩnh nói với ông: “Dù có nhận hay không thì Nhiễm Nhiễm vẫn là cháu gái ông. Tôi đưa con đến không phải vì muốn lấy tiền của nhà họ Ôn. Tôi chỉ mong con bé được gặp ông nội, biết đến ông, như vậy bố con bé mới có thể yên lòng!”.

Cuối cùng, ông nội cũng nhận Ôn Nhiễm, nhưng cô rất ít khi về đây, bởi vì lần nào về cũng bị thương. Điều này dường như đã trở thành quy luật bất biến đối với Ôn Nhiễm và gia đình này, bản thân cô cũng không hiểu tại sao. Đột nhiên bị ai đó gõ nhẹ vào đầu, Ôn Nhiễm khẽ kêu một tiếng rồi ngước lên. Diệp Dĩ Trinh đang đứng bên chồng tài liệu, vẫn với gương mặt trầm tĩnh và ánh mắt dịu dàng: “Đang nghĩ gì thế? Em đứng ngây ra đó mười lăm phút rồi đấy”.

Ôn Nhiễm giật mình cười ngượng: “Không có gì ạ. Thầy gọi em qua có việc gì vậy?”. Ở nhà ông nội về chưa được bao lâu, cô nhận được email của Diệp Dĩ Trinh hẹn đến khu học viện. Vội vã xỏ găng tay vào, cô phóng mình qua giá rét đến gặp anh trong ánh mắt ngưỡng mộ của Đồng Chu và Lưu Phi Phi.

“Không có chuyện gì thì em chịu khó chăm chỉ hơn đi”, Diệp Dĩ Trinh nhắc nhở, “Đây là báo cáo giữa kì của em, sửa cũng tương đối rồi, những chỗ sai tôi cũng đã chú thích. Em chỉ cần chỉnh lại chút thôi. Còn nữa…”, anh nghiêng người ngó vết thương trên cổ cô: “Cổ em làm sao vậy?”.

“Cổ em?”, Ôn Nhiễm lặng người một hồi rồi nhanh nhẹn đáp: “Em không cẩn thận bị bỏng thôi, không có gì đâu ạ”. Theo phản xạ, cô đưa tay chạm vào, vết thương cũ chưa lành nhói lên đau rát. Cô lấy trong cặp lọ thuốc bà nội đưa cho ra bôi, chất cao lạnh buốt thấm vào da thịt khiến cô không khỏi rùng mình.

Diệp Dĩ Trinh thở dài một hơi, với lọ thuốc trong tay cô, đầu ngón tay miết nhẹ lấy ra một chút cao rồi quay qua Ôn Nhiễm đang hóa đá: “Ngẩng đầu lên!”.

“Để… để làm gì ạ?”

Cô khẽ nhấc cằm, Diệp Dĩ Trinh cúi người, nhẹ xoay khuôn mặt cô, chút ấm áp từ các đầu ngón tay, chút lạnh buốt của thuốc cao hòa với nhau, chạm lên vết thương trên cổ, nhẹ nhàng xoa cho đến khi cao tan và thấm vào da: “Bỏng lên tận đây mà không sao, coi như em vẫn còn may mắn đấy!”.

Cô cúi đầu nhìn Diệp Dĩ Trinh với vẻ bối rối, chợt nhớ đến những gì trên diễn đàn trường nhận xét về anh. Bài viết nói anh được học sinh yêu mến vì: Thứ nhất, phương pháp dạy khoa học và vô cùng chuyên nghiệp, không bao giờ phê bình học sinh của mình giữa chốn đông người, cho dù có phê bình đi chăng nữa, người khác cũng chưa chắc đã hiểu; Thứ hai, anh là sự kết hợp hoàn hảo của những điều hoàn hảo theo cả nghĩa đen và nghĩa bóng.

Thấy Diệp Dĩ Trinh đứng dậy, Ôn Nhiễm vội vàng lấy lại lọ thuốc anh đang cầm rồi liên tục cảm ơn.

“Không cần khách khí, nhìn học trò của mình vụng về luống cuống, giáo viên như tôi không khỏi có cảm giác mình không làm tròn trách nhiệm của một người thầy.”

“…”, Ôn Nhiễm nín thinh, hình tượng hoàn mĩ của Diệp Dĩ Trinh bỗng chốc sụp đổ.

Ôn Nhiễm khoác ba lô ra đến cổng thì bị Diệp Dĩ Trinh gọi lại: “Phải rồi Ôn Nhiễm, học viện vừa đề ra một dự án có liên quan đến bài nghiên cứu của em. Giáo sư Ngô Nham nói em có thể tham gia, tôi đã đồng ý thay em rồi”.

Ôn Nhiễm bàng hoàng, có chút trách móc: “Thời buổi xã hội bình đẳng rồi sao thầy vẫn độc tài và chuyên chế như vậy chứ?”.

Diệp Dĩ Trinh bật cười: “Trong trường hợp có quá nhiều lựa chọn mà đương sự nhiều khả năng sẽ từ chối thì độc tài và chuyên chế là phương pháp xử lý rất hữu hiệu”.

Ôn Nhiễm không nói lại được lời nào. Bước ra khỏi khu học viện, cô lôi điện thoại ra, nhìn cái tên “Diệp Dĩ Trinh” trong danh bạ một hồi lâu rồi… cạch cạch, nghiến răng bấm liên hồi, màn hình hiển thị hai chữ “Ông Diệp”. Cuối tháng Mười một, nhà trường chuẩn bị tổ chức ngày hội thể dục thể thao vô cùng sôi động. Ôn Nhiễm vừa về tới ký túc xá chưa kịp nghỉ ngơi đã phải nhận tin sét đánh. Cán sự ban Truyền thông của Hội nghiên cứu sinh Đồng Chu chống nạnh như ra lệnh: “Ôn Nhiễm, tôi còn nhớ cậu từng nói hồi học đại học cậu có học chơi tennis đúng không?”.

Ôn Nhiễm xấu hổ đổ mồ hôi hột, “Cậu có cần phải nhớ kĩ từng chi tiết như thế không? Lời tôi nói ra làm sao tôi lại không nhớ chứ?”, cô nghĩ thầm.

Rồi chưa kịp đợi cô trả lời, Đồng Chu đã phán: “Vụ này chốt nhé, cậu đi!”.

“Tôi? Tôi làm gì?”

Lưu Phi Phi nhìn cô với ánh mắt cảm thông: “Tháng sau trường mình tổ chức ngày hội thể dục thể thao, kêu gọi tất cả sinh viên tích cực tham gia. Lớp mình được phân công cử người tham gia thi, không đủ chỉ tiêu sẽ bị trừ điểm thi đua, thật đúng là…”.

“Thế các cậu tham gia cái gì?”, Ôn Nhiễm hỏi. “Nhảy dây tập thể và đá cầu chinh.”

Mặc dù bị hai cô bạn kèm chặt nhưng Ôn Nhiễm vẫn ra sức phân bua hòng vớt vát lại thế trận: “Thực ra tôi chơi tennis rất dở, đánh không nổi mười quả qua lại. Mà lâu lắm rồi tôi có chơi đâu, bây giờ chơi là kiểu gì cổ tay cũng bị đau, cổ tay bị đau thì phát bóng không qua lưới, phát bóng không qua lưới thì…”.

“Stop!”, Đồng Chu ra lệnh, “Nếu không thì cậu thi lắc vòng nhé, tự chọn đi!”.

Ôn Nhiễm cầm quả bóng nhỏ màu xanh chạy quanh sân tennis khởi động, khuôn mặt uể oải không giấu nổi cảm giác bất lực. Đồng Chu đứng cuối sân đối diện đưa tay vẫy: “Ôn Nhiễm, tôi xả thân hướng dẫn cho cậu, cậu phải cố lên đấy!”.

Cô nàng Đồng Chu này vui tính thật, chưa bao giờ cầm vợt tennis mà còn lớn giọng đòi “xả thân hướng dẫn”!

Ôn Nhiễm áp tay xoa má cho đỡ run rồi vào tư thế chuẩn bị sẵn sàng. Cô ném bóng lên cao, vợt tiếp bóng đập rất mạnh, sau đó mở to mắt theo dõi đường bóng bay… Quả nhiên trái bóng không làm cô thất vọng. Bóng không qua lưới.

Cô cười xòa nhìn Đồng Chu: “Bỏ qua bỏ qua, nhặt bóng lên rồi chúng ta tiếp tục tập!”.

Thế rồi họ tiếp tục tập hết cả buổi sáng.

Ôn Nhiễm thở dốc, các khớp xương lâu ngày không vận động kêu lên răng rắc, cổ tay phát bóng đến độ muốn trật gân. Cô lấy hết sức bình sinh dồn vào cú phát bóng cuối cùng, nhưng không may… bóng lại vọt ra ngoài lưới!

Ôn Nhiễm vứt vợt xuống sân, chẳng buồn chạy đi nhặt bóng, đôi bàn tay ôm hai gối rệu rã dưới luồng hơi thở gấp gáp, dồn dập. “Hay là cho tôi đi thi lắc vòng đi…”, Ôn Nhiễm cầu xin.

“Cậu thật là… kém cỏi!”

Ôn Nhiễm mặc cho Đồng Chu mắng nhiếc. Lúc này cô cũng không còn hơi sức cãi lại nữa, chỉ chăm chăm xoa bóp vòng eo mỏi nhừ thôi cũng thấm mệt rồi. Đang định vươn người đứng thẳng dậy thì đôi giày da nâu mũi tròn từ đâu nhảy vào tầm nhìn của Ôn Nhiễm. Chiếc quần Âu đen phẳng phiu hiện ra, bước từng bước thong dong. Dự cảm (không biết là tốt hay xấu) trong lòng cô bất chợt nổi lên.

Cô còn chưa kịp tìm lời giải đáp thì đã nghe tiếng Đồng Chu đứng bên cạnh chào ngọt ngào: “Thầy Diệp ạ, thầy đi đâu vậy?”.

Thầy Diệp. Diệp Dĩ Trinh.

Quả nhiên lại là anh.

Ôn Nhiễm đứng thẳng dậy, hai tay vỗ nhẹ vào má lấy tinh thần.

Cô nhìn anh, vẫn đôi mắt với những tia dịu dàng hiếm thấy. Tay anh đang cầm quả bóng tennis đáng thương bị Ôn Nhiễm hắt hủi không thèm nhặt lại sau pha đánh vụng về. Đôi mắt ấy khẽ lướt qua gương mặt thanh tú ửng hồng của cô, gửi lại nơi cô một nụ cười khe khẽ. Anh quay qua gật đầu với Đồng Chu khiến cô nàng sướng rơn.

Anh nói, “Tôi đi dạo thôi!”.

Trong khuôn viên trường Đại học B có một khu nhà dành riêng cho giảng viên, hầu hết các giảng viên đều mua căn hộ ở đây. Diệp Dĩ Trinh cũng mua một căn, nhưng anh rất ít khi ở, chỉ thi thoảng ghé qua. Phần lớn thời gian anh đều ở khu chung cư trong thành phố. Mấy ngày nay do bận chạy dự án nên anh đành ở lại trường để tiện làm việc. Tiết học hôm nay vừa tan, anh không lái xe về ngay mà tự thưởng cho mình một buổi đi dạo trong sân trường. Đôi mắt bâng quơ vô tình bắt gặp Ôn Nhiễm đang bối rối “đập” vợt trong sân tennis, không kìm được, anh bật cười.

Trái bóng tròn màu xanh nằm gọn trong tay anh, đôi mắt đen sâu thẳm nhìn cô: “Em đăng kí thi tennis sao?”.

Cô sinh viên trước đó không lâu còn ấm ức vì sự chuyên chế và độc tài của thầy Diệp lễ phép đáp lại, giọng ỉu như cơm thiu. Diệp Dĩ Trinh cười trả bóng lại cho Đồng Chu. Anh nhặt cây vợt lên nhìn chăm chú: “Vợt tốt đấy!”, rồi liếc mắt nhìn Ôn Nhiễm. Hai má cô càng ửng đỏ lên vì ngượng.

Ôn Nhiễm bĩu môi phụng phịu: “Em học môn này đã từ bốn năm trước rồi ạ”. Những cái có thể quên cô đã cho ra khỏi đầu từ lâu rồi.

Diệp Dĩ Trinh vờ như không nghe thấy, tiếp tục giảng: “Tư thế phát bóng của em đúng rồi, nhưng cách cầm vợt thì cần phải chỉnh lại. Em chơi bóng mà cầm vợt kiểu này thì rất dễ bị sái cổ tay”, anh nhìn cổ tay cô, “Đau không?”.

Sao anh đoán chuẩn vậy nhỉ?

Mặc dù tâm trạng đang ủ dột, buồn không để đâu cho hết nhưng Ôn Nhiễm vẫn đáp lại ngoan ngoãn: “Em vẫn ổn!”.

“Thầy Diệp, thầy biết chơi tennis sao?”, Đồng Chu kinh ngạc nghe bài giảng chuyên nghiệp của anh, mừng như bắt được vàng.

“Thời đại học tôi có tập môn này”, anh nói, thuận tay với bóng, vợt vừa vung, trái bóng nhỏ bay lên theo đường parabol tuyệt đẹp rồi tiếp đất an toàn trong khu vực sân được chỉ định. Động tác phát bóng vô cùng hoàn hảo.

Thời đại học, có một khoảng thời gian Diệp Dĩ Trinh rất thích chơi thể thao, môn gì cũng muốn thử, nhất là tennis và các môn thể thao ngoài trời. Đến khi đi làm, anh bận quá nên đành phải tạm gác sở thích đó lại. Lâu rồi mới động vào, vậy mà cảm giác với vợt đã mau chóng trở lại với đôi tay rắn chắc chỉ sau một cú phát bóng nhẹ nhàng mà điêu luyện.

Trong khi Ôn Nhiễm xấu hổ chỉ muốn trốn đi đâu đó thì Đồng Chu lại tỏ ra phấn khích lạ thường, mắt hấp háy nhìn Diệp Dĩ Trinh: “Thưa thầy, hay là… thầy dạy Ôn Nhiễm nhà em đi. Cô ấy có hơi ngốc thật nhưng cũng chăm chỉ chịu khó học lắm thầy ạ”.

Diệp Dĩ Trinh nhìn Ôn Nhiễm đang trợn mắt tức tối nhưng đành cố nhẫn nhịn, không dám la lối vì có mặt anh ở đấy, ánh mắt anh dịu dàng như muốn thăm dò ý của cô. Cô vẫn do dự. Đồng Chu thúc vào eo cô ra dấu, Ôn Nhiễm quắc mắt lườm cô bạn cùng phòng, không còn cách nào khác, phải quay lại nhìn Diệp Dĩ Trinh với vẻ thành khẩn.

Diệp Dĩ Trinh cười hiền hòa, gật đầu đồng ý. Chủ nhật mùa đông rét buốt.

Nhiệt độ giảm mạnh trên toàn thành phố B. Ôn Nhiễm bọc mình cẩn thận trong mấy lớp khăn quàng, găng tay và chiếc áo khoác dày sụ rồi chạy xuống sân vận động nhưng hơi lạnh vẫn cứ chạy thẳng vào từng tế bào trong cơ thể cô. So với cô, Diệp Dĩ Trinh trông nhẹ nhàng, khoan khoái hơn nhiều.

Ôn Nhiễm vô thức nhìn anh.

“Lạnh lắm sao?”, anh nhướng mày, đưa cho cô chiếc bình giữ nhiệt.

Cô với tay giữ chặt, hai hàm răng va vào nhau lập cập nói không ra hơi: “Rất… rất lạnh… ạ!”, thầm cầu mong thầy Diệp thương hại, nhẹ tay cho tập vài lượt rồi về.

Diệp Dĩ Trinh cười, gật đầu ra vẻ cảm thông: “Ừm, vậy tốt rồi!”.

Ôn Nhiễm ngơ ngác nhìn, lại nghe anh nói tiếp: “Thời tiết như thế này cộng thêm sức khỏe em… nên chạy hai nghìn mét để làm nóng cơ thể”.

“Thưa… thưa thầy, không… không được đâu ạ… !”, Ôn Nhiễm rên rỉ.

Nhưng thầy Diệp không buồn để ý, nụ cười vẫn dịu dàng: “Bắt đầu thôi, học trò của tôi”.

Ôn Nhiễm chỉ muốn hét lên chửi thề nhưng trước mặt cô là thầy Diệp, Diệp Dĩ Trinh. Cô cố nuốt cục tức, men theo bốn trăm mét sân vận động gắng sức chạy vài vòng. Đến khi toàn thân đã được làm nóng, cô mới dừng lại thở hổn hển, hai má và chóp mũi ửng hồng: “Thầy, ta bắt đầu được chưa ạ?”. Cô nhìn anh, trong tích tắc ánh mắt khẽ chạm vào đôi mắt đen sâu thẳm ấy, đôi mắt dịu dàng nhìn cô ấm áp. Bất giác, một luồng hơi nóng thổi qua. Ôn Nhiễm biết mặt mình đang đỏ lên. Cô vội vàng áp hai tay xoa mặt cho bớt đỏ, chỉ nghe tiếng anh cười khe khẽ: “Được rồi, bắt đầu thôi!”.

Ôn Nhiễm nắm chặt vợt, chăm chú nghe Diệp Dĩ Trinh giảng giải sự khác nhau giữa cách cầm vợt của người phương Đông và người phương Tây, từ từ cảm nhận hơi ấm của anh khi chỉnh lại tư thế cầm vợt cho cô. “Khi thực hiện cú đánh trái tay, nhất định phải đặt tay vào vị trí này, không thì cổ tay sẽ rất dễ bị đau. Nào, em thử đi!”, anh vừa chỉnh, vừa đưa trái bóng cho Ôn Nhiễm. Cô không mất nhiều thời gian để hiểu hết các kỹ thuật cơ bản, thậm chí còn đánh được vài quả qua lại nữa. Cô vừa vui, vừa không dám tin là mình làm được điều đó.

Diệp Dĩ Trinh ôn tồn nói: “Thực ra môn này không quá khó, chỉ là em không chịu đón nhận nó, không dám thử mà thôi”.

Ôn Nhiễm lắc nhẹ cổ tay đang đau nhức: “Sao bỗng nhiên trường mình lại nghĩ ra ngày hội thể dục thể thao này nhỉ?! Chỉ khổ mấy khớp xương của em…”.

Diệp Dĩ Trinh nuốt ngụm nước, ánh mắt ẩn chứa nụ cười dịu dàng nhìn cô, lắc đầu: “Thế bình thường em làm gì?”.

“Đi học ạ, lúc thiếu tiền thì em đi làm thêm”, Ôn Nhiễm thật thà trả lời. Thực ra cô rất hiếm khi thiếu tiền, mẹ cô làm việc tại ngân hàng thành phố T, lương tháng không phải thấp, chỉ là cô không muốn mẹ phải vất vả, cũng không muốn mình lớn rồi mà vẫn ăn bám mãi nên cuối tuần vẫn làm gia sư dạy thêm.

Nghe vậy, anh cẩn thận nhận xét: “Ừm, có thể biến những năm tháng tuổi hai mươi thành ba mươi, bốn mươi tuổi cũng không đơn giản!”.

Ôn Nhiễm xị mặt. Diệp Dĩ Trinh như chẳng cảm nhận được cơn tức giận của cô chỉ chực bùng nổ, vẫn nhẹ nhàng phân tích: “Mặc dù em luôn thấy mình cả ngày bận bịu, phải đi học, phải theo tôi làm nghiên cứu, còn phải làm bao nhiêu việc không tên khác, nhưng chỉ cần rảnh một chút thôi, em sẽ thấy mình chẳng có gì để làm cả. Cảm giác trống rỗng xâm lấn sẽ khiến em buồn chán”, rồi đột nhiên quay lại hỏi cô, “Ôn Nhiễm, tôi nói vậy có đúng không?”.

Ôn Nhiễm bĩu môi phụng phịu chẳng nói gì.

Diệp Dĩ Trinh kết luận: “Làm những việc mà thế hệ trẻ nên làm, trải nghiệm những hỉ, nộ, ái, ố mà thế hệ trẻ nên trải qua, cho dù trong mắt người khác đó là sự ngây thơ, bồng bột, điên rồ hay ấu trĩ, em cũng không cần phải lo lắng. Vì đó là quyền của tuổi trẻ”.

“Thầy ạ, em cũng có mục tiêu của riêng mình chứ không hề sống hời hợt không có định hướng”, Ôn Nhiễm phân bua, “Thêm nữa, thầy luôn miệng nhắc tuổi trẻ, chẳng lẽ thầy không thuộc thế hệ trẻ hay sao?”.

“À…”, Diệp Dĩ Trinh cười, “Đúng là dạo gần đây có rất ít người nghĩ tôi còn trẻ, chắc bình thường tôi lên lớp người khác nhiều quá nên tạo cho người ta cảm giác già dặn và từng trải”.

Ôn Nhiễm bật cười, hóa ra anh ta cũng biết điều đó cơ đấy. Phải chăng nên nói với anh là đừng lên lớp người khác nhiều quá, cũng đừng nghĩ ngợi quá nhiều, nếu không sẽ càng dễ lão hóa sớm?

CHƯƠNG 3

Cuộc thi diễn ra vào một ngày nắng vàng rực rỡ. Ôn Nhiễm và Lưu Phi Phi thi buổi chiều, từ sớm, hai cô nàng đã hì hục xách một thùng nước khoáng ra sân vận động cổ vũ cho Đồng Chu thi đá cầu chinh. Kể ra, chen chúc trong đám nữ sinh năm nhất, năm hai cũng có cái hay, vừa đỡ chói mắt lại không đến nỗi khó nhìn.

“Phi Phi này, cậu có thấy nhìn ở góc độ này trông Đồng Chu rất ngố không?”, Ôn Nhiễm huých nhẹ vào người Phi Phi lúc đó đang uống nước. Phi Phi tủm tỉm cười: “Người ta gọi đó là lớn rồi mà vẫn như đứa trẻ lên ba đấy!”.

Thi xong, Đồng Chu đầm đìa mồ hôi chạy về phía hai cô bạn rồi vớ ngay chai nước uống dở trên tay Ôn Nhiễm làm một hơi.

“Này cô, sân vận động đông người như thế này, cô giữ chút hình tượng đi!”, Phi Phi chê bai.

Đồng Chu lườm nguýt: “Hình tượng có mài ra mà ăn được không?”, nói rồi cô nàng kéo Ôn Nhiễm chạy ra canteen, “Đi, mau, hôm nay tôi mời. Phải giúp cậu bổ sung năng lượng để chiều nay sẵn sàng nghênh chiến!”.

Phần thi tennis được sắp xếp ngay đầu giờ chiều. Ôn Nhiễm cầm vợt đứng vào vị trí của mình, chợt thấy bụng đau cuộn thắt từng cơn cồn cào. Chẳng lẽ do buổi trưa nay ăn hơi nhiều?

Lưu Phi Phi và Đồng Chu ngồi đằng xa chăm chú quan sát trận đấu. Dáng vẻ hồi hộp của hai cô nàng khiến Ôn Nhiễm không khỏi cảm thấy buồn cười.

Kì thực, Ôn Nhiễm không hề lo lắng vì trận đấu này, chỉ coi đó như một cuộc chơi, nhưng nhìn thấy sự hăng hái của Lưu Phi Phi và Đồng Chu, cô tự nhắc mình cần phải cố gắng. Quay đầu lại, cô bé sinh viên năm nhất đứng đối diện đang nhìn cô cười.

Trận đấu chưa bắt đầu nhưng Đồng Chu đã lo thay cả phần của Ôn Nhiễm, kêu Ôn Nhiễm quá xui xẻo khi ngay trận đầu đã gặp phải một tên trong đội tuyển thể dục thể thao, hơn nữa sở trường của cô ấy lại là tennis!

Ôn Nhiễm vỗ vai an ủi: “Không sao đâu, thi chơi cho biết thôi mà”, vừa dứt lời, cô đã hứng trọn một quyền của Đồng Chu, đau điếng.

Đúng lúc Ôn Nhiễm chuẩn bị phát bóng thì một cậu thanh niên bất chợt nhảy vụt ra khỏi đám đông đang ngồi xem, nhìn bộ dạng có lẽ là sinh viên năm nhất. Ôn Nhiễm dừng lại quan sát đối thủ của mình, chỉ thấy cô bé hai má ửng hồng ngượng nghịu, hoàn toàn không còn vẻ cao ngạo liếc mắt khinh thường đàn chị “lính mới vào nghề” như cô nữa. Không khéo cậu nhóc đó là bạn trai của cô nàng cũng nên. Ôn Nhiễm tò mò, còn phải chạy ra làm công tác tinh thần cho bạn gái sao? Sợ bị cô bắt nạt chắc?

Cô đang suy nghĩ vẩn vơ thì thấy gương mặt cô bé kia đột nhiên thay đổi, cậu thanh niên tức tốc chạy lại. Ôn Nhiễm đờ đẫn không hiểu chuyện gì đang xảy ra. Cậu ta đứng ngay trước mặt cô với một chiếc áo thun dài tay và quần jean xanh trẻ trung giữa tiết trời tháng Mười một lạnh giá, gương mặt trắng nõn điểm chút phớt hồng: “Chị, em… em đến để cổ vũ cho chị!”.

Cái… cái gì cơ?

Ôn Nhiễm sững sờ. Cô bất ngờ đến nỗi muốn ngất luôn ra đất, tay chỉ vào cô bé đối diện: “Thế em không quen bạn kia ư?”.

Cậu thanh niên ngượng ngùng đưa tay lên xoa đầu: “Bạn ấy… học cùng lớp với em!”.

Đôi môi run rẩy trên gương mặt thất thần của Ôn Nhiễm nở nụ cười gượng gạo: “Cảm ơn em nhé”.

Cậu nhóc này đến để an ủi tâm hồn yếu đuối của kẻ sắp thất bại đây mà!

Quả nhiên, mới vào trận có mười phút, Ôn Nhiễm đã bị đàn em cho thua thê thảm phải ra sân sớm. Trận đấu ngã ngũ hồi lâu, cô vẫn thấy hai tay sởn da gà. Đồng Chu và Lưu Phi Phi thì được trận cười hả hê.

“Trời ơi! Bạn của tôi ơi, vận đào hoa của cậu đến đúng lúc thật đấy!”, Đồng Chu cười lớn. Lưu Phi Phi chỉnh lại gọng kính rồi chốt luôn ba tiếng đơn giản: “Khẩu vị nặng”. Ngay cả cậu nhóc năm nhất cũng không tha.

Ôn Nhiễm tức điên lên, tiện cây vợt trên tay đập thẳng cho hai cô nàng mỗi người một vợt: “Cười này! Còn cười này! Có cái gì đáng cười chứ!”.

“Cậu mất cảm giác rồi à? Cậu không thấy cô bé kia mỗi lần phát bóng, tiếp bóng đều rất mạnh mẽ, mặt lạnh đằng đằng sát khí đó sao? Ha ha!”, Đồng Chu tiếp tục trêu chọc.

Thấy chẳng ai buồn an ủi, Ôn Nhiễm đành làm bộ xoa mũi, nhún vai đáp: “Ừm, mình không để ý đấy, sao nào? Haizzz! Chỉ thấy xấu hổ vì phụ sự kỳ vọng của mọi người, phụ công dạy bảo của thầy Diệp thôi”, còn chưa kịp than hết câu, cô đã bị Đồng Chu thụi cho một quyền. “Nói thật nhé, lúc nãy thầy Diệp cũng ở đây xem cậu thi đấu đấy.”

“Cậu… cậu nói gì cơ?”, Ôn Nhiễm vô cùng ngạc nhiên. “Ừm!”, Lưu Phi Phi gật đầu khẳng định, “Thầy ở đây từ lúc cậu thanh niên kia chạy ra tỏ tình với cậu cho đến khi cậu bị cô bé kia đánh cho tơi bời. Ha ha… Thầy còn nói…”.

“Nói gì?”, Ôn Nhiễm sốt ruột. Trực giác nhắc nhở cô đừng nên tò mò, trực giác mách bảo cô đừng nên hy vọng gì ở thầy Diệp, trực giác còn nói với cô… “Ừm thì… Thầy nói… với chất giọng trầm ấm mà du dương như tiếng dương cầm”, Lưu Phi Phi ra vẻ thần bí nhìn Ôn Nhiễm, “Thầy nói quả nhiên, không ngoài dự đoán…”, vừa dứt lời, cô nàng lại phá lên cười ầm ĩ: “Cô em của tôi ơi, thầy Diệp bảo quả nhiên không ngoài dự đoán. Ha ha ha…”.

“…” Ôn Nhiễm ngượng ngùng không nói nên lời.

Biết ngay mà, trực giác của cô bao giờ cũng chuẩn. Lần này đúng là mất mặt quá đi thôi!

Kể từ ngày nhận làm nghiên cứu khoa học kiêm dự án của học viện, ngày nào Ôn Nhiễm cũng bận bịu chạy theo giáo sư Ngô Nham làm khảo sát, vì chỉ vài bữa nữa thôi tất cả giảng viên của học viện sẽ tiến hành họp và đánh giá báo cáo sơ bộ. Giáo sư cũng đã chỉ định cô lên thuyết trình.

Trái tim bé nhỏ của Ôn Nhiễm đập loạn xạ khi nhận được mệnh lệnh của giáo sư Ngô Nham. Cô phải thuyết trình trước mặt tất cả các giảng viên của học viện sao? Tưởng tượng một chút nhé! Khung cảnh ấy hẳn là rất trịnh trọng và trang nghiêm!

Ôn Nhiễm cũng vì thế mà mất ăn mất ngủ. Sau bao ngày trằn trọc lo lắng, cô đành mang theo đôi mắt thâm quầng như gấu trúc đến gặp Diệp Dĩ Trinh vào buổi thảo luận sáng thứ Sáu khiến anh ngỡ ngàng.

Nghe cô kể lể sự tình, anh chỉ thấy buồn cười: “Giáo sư Ngô muốn mài giũa, rèn luyện cho em. Em cũng không nhất thiết phải từ chối. Dù sao thì đây cũng là một cơ hội tốt hiếm có. Em cứ xem đây như một thử thách để tôi luyện bản thân là được rồi”, giọng nam trầm đặc trưng của Diệp Dĩ Trinh bỗng trở nên ngập ngừng, “Hay… thế này đi Ôn Nhiễm, Chủ nhật này tôi rảnh. Em mang báo cáo qua tôi sửa giúp em, được chứ?”.

Ôn Nhiễm mừng rỡ: “Vậy em cảm ơn thầy ạ!”.

Diệp Dĩ Trinh liếc cô lém lỉnh, “Không cần cảm ơn. Tôi chỉ hy vọng lần này em đừng khiến tôi mất mặt là được rồi!”.

Ôn Nhiễm sững sờ. Bây giờ cô mới hiểu hết ý đồ của Diệp Dĩ Trinh. Mặt cô đỏ ửng lên vì ngượng: “Không đâu ạ, cái này là chuyên ngành của em. Em sẽ làm tốt!”.

Đừng có lúc nào cũng nhắc lại trận đại bại của cô nữa có được không? Đôi mắt Ôn Nhiễm long lanh như sắp khóc. Diệp Dĩ Trinh chỉ mỉm cười, không nói gì thêm.

Rời khỏi phòng làm việc của Diệp Dĩ Trinh, Ôn Nhiễm lại chuyên tâm chuẩn bị báo cáo nộp cho giáo sư Ngô và bài thuyết trình sắp tới. Ngoài thời gian học trên lớp, cô đều tự nhốt mình trong thư viện nghiên cứu tài liệu. Đúng lúc cô đang vò đầu bứt tai vì một số liệu điều tra thì điện thoại trên bàn đổ chuông. Cô liền nhấc máy nghe luôn chẳng buồn nhìn xem ai gọi. Một giọng nói lạ lẫm phát ra từ đầu bên kia, là giọng con gái: “A lô, Ôn Nhiễm?”.

Ôn Nhiễm không trả lời ngay, cô nhìn màn hình điện thoại, là số lạ: “Chị là…”.

Đầu bên kia giới thiệu tên mình. Hình như cô cũng có chút ấn tượng với cái tên ấy. Phải rồi, là nhân viên hành chính bán thời gian khối Thương mại Quốc tế của khoa. Cô đáp: “Thật ngại quá, cô Từ!”.

Cô Từ khẽ cười, mặc dù đã cố tỏ ra bình tĩnh nhưng người ta vẫn nghe ra những tiếng nghẹn ngào lẫn trong giọng nói khàn đặc.

“Ôn Nhiễm, em giúp tôi một việc này được không?” “Vâng, sao vậy cô?”, Ôn Nhiễm vội đổi tay cầm điện thoại.

“Là thế này, bố tôi đang bệnh nặng, người nhà vừa gọi điện bảo tôi phải về quê gấp. Nhưng tôi còn đang phụ trách dạy hai lớp chuyên ngành năm nhất. Tôi không thể cứ thế về mà không có trách nhiệm với các em sinh viên được… nên… Trong thời gian tôi về quê, em giúp tôi dạy hai lớp này nhé?”

Thì ra là vậy.

Ôn Nhiễm vẫn áp chặt ống nghe. Cô không quen thân lắm với cô Từ, chỉ biết cô ấy là sinh viên trường học lên cao học, trên cô một khóa. Nhà cô ấy thuộc một huyện miền núi tỉnh Quảng Tây, gia đình không phải giàu có gì nên nhà trường sắp xếp cho cô ấy làm nhân viên hành chính bán thời gian trong thời gian học cao học để kiếm thêm thu nhập trang trải cuộc sống. Giọng cô ấy mang nặng đặc trưng vùng miền rõ rệt. Mối quan hệ của cô ấy với đồng nghiệp không được tốt lắm, thường ngày cũng chỉ thấy cô ấy một mình. Chắc hẳn cô Từ không nhờ được ai khác mới đành phải phiền tới Ôn Nhiễm.

Ở đầu bên này, Ôn Nhiễm vẫn chưa đáp, cô Từ sốt ruột, nghĩ Ôn Nhiễm sợ phiền nên vội vàng thanh minh: “Đám sinh viên này rất ngoan, rất biết nghe lời, chắc chắn sẽ không làm phiền em đâu”.

“Không phải vậy, cô hiểu lầm rồi”, Ôn Nhiễm giải thích, “Không có vấn đề gì ạ. Em sẽ giúp cô dạy các em sinh viên một thời gian. Cô mau xin nghỉ phép về nhà cho sớm cô nhé!”.

Đầu bên kia liền thở phào nhẹ nhõm. Cô Từ đưa số điện thoại của hai lớp trưởng cho Ôn Nhiễm, hết lời cảm ơn rồi mới cúp máy. Ôn Nhiễm nhìn đống báo cáo ngổn ngang không nén nổi một tiếng thở dài. Phải chăng ông trời thấy cô nhàn hạ sung sướng quá nên mới ban tặng cho không ít việc để làm như vậy?

Lưu Phi Phi cười, ra vẻ triết lý, “Em yêu, cái này gọi là giỏi quá hóa cực thân đấy”.

“Giỏi quá hóa cực thân” ư? Ôn Nhiễm không dám nhận mình ưu việt đến thế, chỉ hy vọng đám sinh viên ấy đừng kiếm thêm việc cho cô là may rồi. Nhưng tiếc thay, hy vọng của Ôn Nhiễm đã nhanh chóng bị dập tắt.

Ôn Nhiễm hẹn gặp lớp trưởng hai lớp Thương mại Quốc tế vào ngay chiều thứ Sáu, định giả bộ nghiêm khắc, điềm đạm chút cho ra dáng giáo viên. Ngờ đâu… vừa trông thấy hai cậu nhóc, cô lập tức không giữ được vẻ điềm đạm cần có. Đối phương cũng ngỡ ngàng nhìn cô, khó khăn lắm mới khiến cho sắc mặt trở lại bình thường mà không đỏ lên vì ngượng, đứng trước mặt cô nghiêm chỉnh chào một tiếng: “Cô giáo Ôn!”.

Ôn Nhiễm vừa thấy cậu nhóc đó là nhớ ngay đến trận đại bại chỉ trong tích tắc trên sân tennis cách đây không lâu, sắc mặt cũng thay đổi liên hồi. Liếc màn hình điện thoại, cô hỏi: “Em là… Phàn Ánh Trạch?”.

Cậu nhóc cười gượng gạo: “Vâng, em là Phàn Ánh Trạch, lớp trưởng lớp Thương mại Quốc tế 1”.

Thì ra là vậy, chẳng trách cô bé hôm ấy mạnh tay sát phạt đến thế, hóa ra là vì có lớp trưởng đưa cả lớp đến cổ vũ. Ôn Nhiễm tủm tỉm cười mời hai cậu lớp trưởng ngồi xuống nói chuyện: “Là thế này, gần đây cô Từ bận chút việc nhà nên tôi tạm thời thay cô ấy dạy các em. Có vấn đề gì các em có thể phản ánh lại với tôi”.

“Vâng, cô Từ đã dặn dò chúng em rồi. Chúng em nhất định sẽ hỗ trợ cô hoàn thành công việc”, hai cậu sinh viên đồng thanh đáp.

Đúng là hai cậu bé ngoan!

Ôn Nhiễm bỗng thấy yên tâm hơn, bớt lo hơn và bắt đầu thích thú với công việc tưởng chừng như bất đắc dĩ này.

“Có chuyện gì thế?”

Hai cậu nhóc xúm lại to nhỏ gì đó với nhau rồi đùn đẩy thưa chuyện với cô giáo, cuối cùng Phàn Ánh Trạch đành lên tiếng trước, “Thưa cô… đợt trước chúng em có thưa với cô Từ chuyện tổ chức cho cả lớp đi du lịch vào mùa đông này. Cô Từ có nói lại với cô không ạ?”.

Đi du lịch vào mùa đông này ư?

Ôn Nhiễm ngơ ngác không biết chuyện gì. Lớp trưởng lớp Thương mại Quốc tế 2 nói thêm:

“Đối với nhiều bạn trong lớp thì đây là lần đầu tiên các bạn được đến một thành phố lớn như thành phố B, nên muốn đi dạo chơi, tham quan cho biết đó biết đây cô ạ. Hai lớp chúng em đã bàn bạc trước với nhau rồi, cuối tuần này sẽ đi leo núi ở ngoại ô thành phố.”

“Ồ…”, Ôn Nhiễm hiểu ra vấn đề, “Đó là chuyện tốt mà, các em cứ đi đi”.

“Nhưng… thưa cô, nhà trường có quy định, nếu tập thể tổ chức hoạt động ngoại khóa quá năm mươi người thì phải có giáo viên đi theo giám sát”, Phàn Ánh Trạch nhắc khéo, “Hai lớp chúng em có tổng cộng năm mươi hai bạn cô ạ”.

“Hả?”, Ôn Nhiễm tự chỉ vào mình, “Có nghĩa là tôi phải đi cùng sao?”.

Hai cậu lớp trưởng lại cùng nhau gật đầu.

Cô lớn như vậy rồi mà vẫn phải đi du lịch cùng mấy nhóc này sao?

Ôn Nhiễm đắn đo, như chợt nhớ ra điều gì, cô giật mình ngẩng đầu khiến Phàn Ánh Trạch cũng hết hồn: “Các em vừa nói cuối tuần này đi đúng không? Là thứ Bảy hay Chủ nhật?”.

“Chủ nhật ạ, chúng em đã đặt lịch với công ty du lịch rồi, đến ngày đi họ sẽ cho xe qua tận nơi đón, cô đừng lo.”

“À không, tôi không có ý đó…”, Ôn Nhiễm vội giải thích. Nếu cô nhớ không nhầm thì Diệp Dĩ Trinh cũng hẹn cô ngày hôm đó mang bài qua để anh xem giúp?

Haizzz! Đau đầu quá đi mất thôi!

Ôn Nhiễm cẩn thận nhấc điện thoại lên, trống ngực đập loạn xạ. Mặc dù không phải lần đầu tiên xin phép giáo viên nghỉ nhưng nếu là Diệp Dĩ Trinh thì cô không dám đảm bảo trước điều gì, bởi vì chính con người anh khiến cô không sao nắm bắt được.

“Ôn Nhiễm?”, giọng nói trầm ấm vang lên từ đầu bên kia nhưng dường như khàn hơn mọi ngày, “Có chuyện gì sao?”.

“Dạ, thưa thầy… là thế này ạ… một giáo viên trong khoa do bận việc riêng nên nhờ em dạy giúp hai lớp năm nhất mà cô ấy phụ trách một thời gian…”, cô lần lượt kể đầu đuôi cho anh nghe.

“Ừm”, anh đều giọng, “Có vấn đề gì sao?”.

Ôn Nhiễm hít một hơi sâu: “Không có vấn đề gì to tát đâu ạ, chỉ là… Chủ nhật này học sinh hai lớp tổ chức đi du lịch ở ngoại ô, em phải đi theo giám sát nên… muốn xin phép thầy cho em nghỉ. Báo cáo có thể để sang hôm sau không ạ?”.

Ôn Nhiễm nói liền một hơi, thấp thỏm chờ câu trả lời của Diệp Dĩ Trinh, còn anh chỉ cười, nhẹ nhàng hỏi: “Đi du lịch? Các em đi đâu?”.

“Đi leo núi ở khu du lịch ngoại ô thành phố B”, cô thật thà đáp, trong lòng vẫn lo lắng không thôi. Anh hỏi kĩ như thế để làm gì? Một giây sau, Ôn Nhiễm đã biết đáp án. Anh vẫn nói với giọng nam trầm đặc trưng “Ừm” đồng ý, cô còn chưa kịp mừng thì đã nói thêm: “Em không phiền nếu có thêm một người đi cùng chứ, cô giáo nhỏ?”.

Cô giáo nhỏ?

Ba từ ấy vừa vang lên, Ôn Nhiễm nghe tim mình đập mạnh, mặt cô nóng ran, chẳng nghĩ ngợi gì nhiều liền đáp: “Không được đâu thầy, thêm em nữa đã là năm mươi ba người rồi, xe vừa đủ chỗ rồi ạ!”.

Bị từ chối thẳng thừng, đầu bên kia bỗng im bặt, trước khi cúp máy còn nghe tiếng anh khẽ cười. Điện thoại đổ dài từng hồi “tút… tút…”, tự nhiên hỏi kĩ như vậy… không lẽ anh muốn đi cùng?

Nghĩ đến đây, Ôn Nhiễm giật mình, hốt hoảng.

Cô… Cô vừa mới từ chối Diệp Dĩ Trinh… Cô vừa từ chối thầy Diệp?

Chủ nhật, trời thật chiều lòng người, từ sáng sớm, Ôn Nhiễm đã bị chiếc đồng hồ báo thức gọi dậy. Cô đứng trước cửa xe, hai mắt thâm quầng mở căng ra điểm quân số. Đột nhiên có ai đó vỗ vai, Ôn Nhiễm quay lại nhìn, là Phàn Ánh Trạch, cô kéo môi thành một nụ cười gượng gạo chào lại.

“Cô ơi, cô chưa ăn sáng đúng không? Cái này em mua ở canteen đấy!”, tay cậu cầm một bịch sữa và sáu chiếc bánh sủi cảo chiên đưa cho Ôn Nhiễm làm bụng cô bất ngờ hò reo. Cô ngẩng đầu nhìn Phàn Ánh Trạch, cậu sinh viên vô tư cười rạng rỡ.

Ôn Nhiễm cầm mấy chiếc bánh sủi cảo chiên, đang định vỗ vai cảm ơn cậu học trò thì bắt gặp một cô bé cùng lớp trong bộ đồ thể thao khỏe khoắn đứng đằng xa đang phóng ánh mắt qua phía họ. Biểu cảm khó hiểu của cô bé, vừa không cam tâm, vừa không dám nói làm Ôn Nhiễm không biết phải làm sao. Cô thu tay lại, hô to: “Lên xe nhanh lên các em, chuẩn bị xuất phát rồi!”.

Cô giáo nhỏ được xếp ngồi ở hàng ghế cuối cùng. Bữa sáng trong bụng còn chưa tiêu hóa hết, mắt cô đã lim dim buồn ngủ. Gần đến khu du lịch, tiếng hát cao vút, trong veo của đám sinh viên đánh thức Ôn Nhiễm sau giấc ngủ chập chờn. Đôi mắt cô lim dim nhìn học sinh của mình tranh nhau hát, trong lòng bỗng nhen lên một niềm vui nho nhỏ. Đúng là tuổi trẻ! Khi bằng lũ nhóc, cô đang làm gì nhỉ? Cô chỉ biết vùi đầu vào học, ánh đèn leo lắt và cánh quạt trần “o o” quay tròn trong phòng tự học chiếm phần lớn kí ức của Ôn Nhiễm về những tháng ngày được làm sinh viên năm nhất.

Nhìn chếch một chút, Phàn Ánh Trạch, vẫn chiếc thun dài tay và chiếc quần jean phóng khoáng, hiền lành, trong sáng như chưa từng lấm bụi đời. Ôn Nhiễm bất giác cười. Phải rồi, nếu là cô của bốn năm trước, cô cũng sẽ thích những chàng trai như thế.

Cuối tuần, người đi leo núi không ít. Ôn Nhiễm đứng trước cửa xe lần lượt phát vé vào cửa cho sinh viên rồi vẫy nhẹ lá cờ nhỏ trên tay ra hiệu, ánh mắt bâng quơ vô định chợt sững lại. Hai mắt cô mở to, chỉ lo mình nhìn nhầm! Chiếc xe hơi màu đen kia dù chỉ ngồi một lần nhưng cô vẫn nhớ rất rõ, huống chi, đứng kế bên lại là người dù thế nào đi nữa cô cũng không thể nhận nhầm. Anh mặc bộ đồ thể thao vừa vặn, hai tay đút túi áo, đôi mắt đen sâu thẳm mang theo nụ cười dễ mến hướng về phía họ.

Cô đứng như trời trồng nhìn Diệp Dĩ Trinh từ từ tiến về phía mình. Anh cũng từng dạy năm nhất môn chuyên ngành cơ bản nên đám sinh viên đều biết anh. Vừa trông thấy anh, họ bất ngờ hò reo rối rít, đặc biệt là các sinh viên nữ. Ôn Nhiễm thở dài, con người này thật khiến người ta không sao nắm bắt được. Đáp lại ánh nhìn của Diệp Dĩ Trinh, cô cất tiếng khẽ chào: “Thầy Diệp!”.

Diệp Dĩ Trinh gật đầu rồi quay sang đám sinh viên đang nhao nhao thích thú: “Các em không phiền nếu cho thêm một người tham gia chứ?”.

Còn phải hỏi nữa sao?

Ôn Nhiễm đành nuốt hận trong khi đám học trò reo mừng phấn khích, niềm vui vỡ òa như đàn ong vỡ tổ. Cô khoác ba lô ì ạch bám đuôi đoàn sinh viên. Chưa đi được bao lâu cô đã mệt lử, trong khi họ Diệp kia lại nhẹ tênh, vừa leo núi vừa thoải mái tán gẫu với hết người này đến người khác.

Thật đáng ghét! Lớp trưởng Phàn Ánh Trạch luôn theo sát sau lưng cô giáo trẻ, nhìn cô thở hồng hộc không ra hơi mà phì cười: “Hay cô để em xách ba lô cho nhé?”.

Ôn Nhiễm cự tuyệt: “Không cần đâu”.

Hôm nay có chết cô cũng phải tự mình leo lên đỉnh núi. Quyết tâm đang cao ngùn ngụt thì ông trời lại trêu ngươi, cố tình đẩy Ôn Nhiễm ngã đập gối vào bậc thang đá đau gần chết. Phàn Ánh Trạch vừa kịp kêu một tiếng thất thanh, đôi tay rắn rỏi phía trước đã kịp thời đỡ cô dậy: “Cẩn thận!”. Giọng nam trầm thấp đặc trưng vang lên khe khẽ. Sự va chạm nhẹ nhàng mà dịu dàng đến lạ.

Ôn Nhiễm lặng người, chỉ đến khi nhìn thấy gương mặt bình thản phảng phất nụ cười thoắt ẩn thoắt hiện của người đàn ông ấy, cô mới có ý thức thu hai tay lại, xoa xoa đầu gối đang âm ỉ đau rồi lại tiếp tục leo. Người đàn ông bước thật chậm, vừa đi vừa đợi, không để cô lùi lại quá xa.

“Dạ thưa thầy…”

“Sao?”, Diệp Dĩ Trinh khẽ đáp. “Sao thầy lại đến đây vậy ạ?”

Cách ăn nói quá mức lễ phép của Ôn Nhiễm khiến Diệp Dĩ Trinh giật mình, liên tục chớp mắt. Anh cười nói: “Ồ, mấy hôm trước có cô sinh viên nhắc khéo tôi, nói rằng tôi vẫn còn trẻ. Tôi chợt nghĩ, có lẽ mình nên làm vài việc mà những người trẻ hay làm, vận động một chút chẳng hạn”.

“…”, Ôn Nhiễm lặng thinh không đáp.

“Nhắc đến chuyện này, phải cảm ơn em. Bốn năm nay, đây là đầu tiên tôi nhiệt tình thế này đấy”, anh làm bộ thành thật nói.

“Ủa?”, Ôn Nhiễm có vẻ không tin, “Là sao hả thầy?”. Diệp Dĩ Trinh khẽ cười kể cho cô nghe: “Hồi đại học tôi rất thích các hoạt động thể thao ngoài trời, nhưng kể từ khi gặp phải tai nạn ấy, tôi chỉ dám luyện tập trong phòng tập gym thôi”.

Cô chớp mắt tò mò còn anh bắt đầu kể lại hồi ức của mình, “Thời đại học, tôi từng có kế hoạch đi du lịch châu Âu nhưng sau đó lại đổi thành đi Nga. Phía Tây Siberia có một khu rừng vô cùng rộng lớn, bạn tôi vì hiếu kì nên chợt nảy sinh ý định thám hiểm. Cậu ấy muốn khám phá khu rừng đó. Thế là chúng tôi đi…”, vừa nói anh vừa nhìn cô trìu mến, đôi mắt đen sâu thẳm, “Chúng tôi xem lịch và chọn ngày tốt để bắt đầu cuộc hành trình, nhưng đến lúc đó chúng tôi mới biết, Tây Siberia đã ngập trong tuyết lớn suốt cả một tuần”.

Ôn Nhiễm khúc khích cười: “Cho nên thầy và bạn mình quyết định rút lui đúng không?”.

“Không!”, anh bảo, “Chúng tôi chỉ mất một phút để đưa ra quyết định tiếp tục, nhưng… đó thật sự là một quyết định sai lầm”.

Ôn Nhiễm cười phá lên, chẳng chút tế nhị, nhưng vẫn lắng nghe câu chuyện của Diệp Dĩ Trinh: “Chưa đi được một tiếng đồng hồ, bạn tôi đã đề nghị quay về, nhưng lúc ấy… chúng tôi không thể về được nữa rồi”.

Cô nhướng mày nhìn anh, giọng anh vẫn đều đều bên tai: “Dấu chân của chúng tôi bị tuyết lớn lấp đầy, xóa sạch chẳng còn chút tung tích. Cả một vùng trắng xóa vô định thì đâu cũng có thể là điểm xuất phát. Mất phương hướng, chúng tôi không thể tìm thấy đường về…”.

“Vậy… vậy phải làm sao?”, Ôn Nhiễm tò mò, giọng nói gấp gáp thêm chút lo lắng càng chứng tỏ câu chuyện của anh rất ly kì và có sức hấp dẫn.

Anh cười: “Lúc ấy chúng tôi rất sợ, rất lo lắng, nhưng mọi người đều nhắc mình phải cố gắng vững tâm, không được để bản thân hoang mang, sợ hãi. Thế rồi để tránh rét, chúng tôi chui vào một túp lều rơm nằm cách đó chưa đầy năm mét”.

Nói rồi anh ngừng lại nhìn cô học trò của mình vẫn đang lo lắng không thôi: “Rồi sao nữa thầy?”.

“Sau đó?”, đôi mắt hút hồn của Diệp Dĩ Trinh tỏa ra những tia đen láy, “Sau đó tôi lăn ra ngủ luôn không biết gì nữa”.

Cái gì cơ?!

Ôn Nhiễm sững sờ chẳng kịp phản ứng.

Anh cười: “Thật mà. Tôi lừa em làm gì. Lúc ấy tôi lăn ra ngủ, đến khi tỉnh dậy đã thấy cánh mũi nức mùi hương sữa bò béo ngậy, một cô gái nhẹ đỡ đầu, cho tôi uống sữa”.

“Thầy không nhớ đoạn giữa sao?”, Ôn Nhiễm nghi hoặc. “Ừm, không nhớ nữa rồi”, anh lắc đầu cười lém lỉnh. Anh chỉ nhớ, người con gái Nga đó nói với anh, túp lều rơm mà bọn anh đang trú ngụ thực ra là đám cỏ khô chất đống dùng làm thức ăn cho ngựa. Vốn dĩ ba ngày nữa các cô ấy mới đến lấy cỏ, nhưng tuyết rơi ngày một dày nên đành đi lấy trước. Lần này thu hết cỏ về, phải ít nhất nửa năm sau các cô ấy mới lại vào rừng. Con người vô thần như Diệp Dĩ Trinh bỗng thấy mình thật sự quá may mắn!

Ôn Nhiễm lè lưỡi trêu ngươi: “Vì bóng ma tâm lý do tai nạn đó gây ra nên thầy không còn mặn mà với các hoạt động ngoài trời nữa sao?”.

“Bóng ma tâm lý chắc chắn là có, nhưng tôi đang cố gắng khắc phục đây. Nhân lúc tôi chưa mất hết dũng khí…”, anh khẽ cười, thừa nhận rất thành thật. Nhìn cô bé kế bên nhón bước tinh nghịch nhảy lên từng bậc thang đá, anh chìa tay ngỏ ý đỡ: “… Đây chẳng phải là sự thử nghiệm rất tốt sao?”.

Lòng bàn tay ấm áp mở ra, Ôn Nhiễm thoáng ngập ngừng rồi đặt tay mình lên thật nhẹ… thật nhẹ…

Từ hôm đi leo núi về, Ôn Nhiễm nằm lì trên chiếc giường ọp ẹp cả ngày không nhấc nổi thân. Nhìn bộ dạng thảm hại của cô, cô bạn giường dưới Phi Phi lại được dịp trêu chọc. Kệ thôi, cô cũng quen rồi. Ánh nhìn theo cái lườm vô tư trượt xuống giường đối diện, hai giường đều trống không. Lâm Sanh thì không nói làm gì, thường ngày cũng hiếm khi nhìn thấy cô ấy, nhưng Đồng Chu không có trong phòng thì đúng là kỳ lạ. Tuần nào cũng vậy, cứ vào giờ này, Đồng Chu lại ngồi tính chênh lệch múi giờ để chat webcam với bạn trai đang ở Anh. “Phi Phi, Đồng Chu đi đâu rồi?”, Ôn Nhiễm hiếu kì hỏi.

“Chắc lại đi lo mấy hoạt động tập thể rồi”, Phi Phi tỉnh bơ, “Phải rồi, giáo sư Ngô vừa gọi điện, tôi nghe máy giúp cậu. Thầy hỏi báo cáo cậu chuẩn bị tới đâu rồi”.

Báo cáo?

Sao cô có thể quên một chuyện quan trọng như vậy cơ chứ?!

Ôn Nhiễm cuống cuồng nhổm dậy, vết thương trên đầu gối tấy lên đau tê tái đẩy cô ngã về vị trí cũ. Phi Phi nhìn cô rên rỉ mà không khỏi bật cười, ném cho cô lọ thuốc bôi: “Này, xoa ngay cho tôi!”.

Ôn Nhiễm bắt được, lọ thuốc trắng ngà ướp hơi lạnh mùa đông cuộn chặt trong tay. Cô lặng người, mọi suy tư như quay ngược về ngày hôm qua.

Tối muộn cả đoàn mới về tới đại học B, xe đỗ ngay tại cổng trường. Đám sinh viên kêu oai oái như thể chân tay sắp rụng ra đến nơi. Ôn Nhiễm điểm quân số lần cuối rồi giao cho Phàn Ánh Trạch phụ trách đưa lớp về. Đợi lũ nhóc về hết cô mới sũng vai xuống vì nhức mỏi. Ngày đầu tiên làm giảng viên tạm thời đã vắt kiệt sức lực khiến Ôn Nhiễm héo rũ chỉ muốn bò ra giường đánh một giấc. Nhưng tiếc thay, sự việc lại không như ý muốn.

Chiếc xe hơi màu đen có vẻ rất biết nghe lời, ngoan ngoãn đỗ ngay bên cạnh Ôn Nhiễm. Người đàn ông xuống xe rồi từ từ tiến lại gần. Cô lấy lại tinh thần dõng dạc hỏi: “Thầy, muộn thế này rồi sao thầy chưa về?”. Nghe nói mấy ngày gần đây, có người nhìn thấy thầy Diệp ở trung tâm thành phố, quả nhiên, anh không ở trong trường nữa.

Diệp Dĩ Trinh gật đầu cười: “Tôi về bây giờ đây. Còn cái này em cầm lấy nhé!”.

Hả? Ôn Nhiễm uể oải nhìn chiếc hộp anh vừa đưa cho mình, là thuốc bôi trị vết thương.

“Về phải nhớ thoa vào đấy! Đá trên núi cứng lắm, bôi cẩn thận, từ từ thôi không đầu gối lại sưng lên”, anh nhẹ nhàng nhắc nhở, dặn dò cô.

Ôn Nhiễm chết lặng nhìn Diệp Dĩ Trinh như hóa đá. “Ôn Nhiễm, em làm sao thế?”

Cô sực tỉnh, vội vàng gật đầu: “Dạ… không có gì ạ!”. Cô nhận lọ thuốc từ tay Diệp Dĩ Trinh, gương mặt phớt hồng.

Thấy bộ dạng bối rối của cô, Diệp Dĩ Trinh chỉ mỉm cười rồi lái xe đi thẳng.

Nhớ lại buổi tối hôm ấy, Ôn Nhiễm không khỏi rên lên, rúc đầu vào chăn ngượng ngùng. Cô bị anh thôi miên rồi, thật sự đã bị anh thôi miên mất rồi! Đen đủi thay, bây giờ cô lại phải đi gặp người đàn ông đã thôi miên cô!

Thứ Hai đầu tuần, khu học viện vẫn yên ắng chẳng mấy đông đúc. Giữ đúng lời, Ôn Nhiễm mang báo cáo đến văn phòng Diệp Dĩ Trinh.

Cô đưa tay nhẹ nhàng gõ cửa. Trong phòng vọng ra tiếng đáp, cô liền đẩy cửa bước vào, thấy Diệp Dĩ Trinh chỉn chu ngồi ngay ngắn bên bàn làm việc. Cuối tháng Mười một, trời đã chuyển lạnh, vậy mà anh chỉ mặc một chiếc sơ mi cotton nhã màu, tay áo xắn lên để lộ cánh tay rắn chắc. Anh đang bận. Nhìn thấy cô đến, anh chỉ hờ hững ra dấu bảo cô ngồi đợi. Cô nheo nheo mắt ngó màn hình máy tính, những đường vẽ cong cong, gấp khúc như biểu đồ theo dõi tình hình cổ phiếu vậy. Chẳng nhẽ thầy Diệp nhà ta cũng chơi chứng khoán? Ôn Nhiễm ngồi trên ghế bắt đầu tưởng tượng ra bộ dạng Diệp Dĩ Trinh lúc tính số cổ phiếu.

Thời tiết hôm nay dễ chịu hơn mọi ngày, hơi ấm tràn ngập khắp phòng nhờ chiếc điều hòa đặt nhiệt độ thích hợp. Ôn Nhiễm vẫn đợi Diệp Dĩ Trinh trên chiếc sô pha êm ái, mắt lim dim buồn ngủ. Tới khi Diệp Dĩ Trinh xong việc xoay mình nhìn ra, giấc mộng đã ôm cô vào lòng âu yếm. Ôn Nhiễm

co người trên ghế ngủ thiếp đi, đôi mày thi thoảng khẽ nhíu lại. Vệt áo vàng tươi đang cuộn mình trên sô pha khiến Diệp Dĩ Trinh bần thần, nụ cười ấm áp thoáng hiện trên môi anh. Trong ấn tượng của anh, cô giáo nhỏ đặc biệt thích mặc áo màu này, không quá chìm, không quá chói, ngược lại vô cùng duyên dáng. Anh từ từ đến gần, nhặt giúp cô tờ báo cáo vô ý tuột khỏi tay đang nằm lặng lẽ dưới sàn rồi liếc qua hai chữ lớn viết ngay ngắn trên đó: Ôn Nhiễm.

Hai chữ vừa nắn nót vừa cứng cỏi nhưng cũng rất đỗi mềm mại như chính con người cô vậy! Anh miên man suy nghĩ vô định để rồi bối rối trở về với thực tại. Ôn Nhiễm lim dim cựa mình nhìn anh với đôi mắt mơ màng.

“Dậy rồi sao?”, Diệp Dĩ Trinh cất giấu những cảm xúc hỗn độn, khôi phục lại gương mặt điềm tĩnh vốn có, nhìn Ôn Nhiễm ngượng ngùng bối rối xoa đầu với vẻ hối lỗi. Suy cho cùng, đứng trước anh, cô vẫn luôn là cô bé rụt rè nhút nhát, “Em dậy rồi thì chúng ta bắt đầu thôi!”, anh đều giọng nói không quên kèm theo một nụ cười dịu dàng thu hút. Ôn Nhiễm khẽ gật đầu đồng ý, khuôn mặt ửng hồng, chợt nghĩ đến người đàn ông bận rộn sớm ngày như anh vẫn dành ra thời gian hướng dẫn cho cô học trò phiền phức như cô, nghĩ đến bài giảng về chi phí cơ hội của anh, cô ý thức được mình nên ngồi ngay ngắn lại, ngoan ngoãn nghe anh nhận xét.

Diệp Dĩ Trinh cầm báo cáo của Ôn Nhiễm, chăm chú: “Điều kiện đưa ra rất chi tiết, các ví dụ chứng minh cho luận điểm cũng không tồi”.

Nghe anh khen, Ôn Nhiễm yên tâm hơn phần nào, nhưng còn chưa kịp mừng thì giọng nói trầm ấm của anh lại tiếp tục: “Nhưng…”.

Cô giật thót, trái tim bé nhỏ run lên vì lo lắng, ánh nhìn chăm chú đặt trên đôi môi mỏng đang mấp máy của anh. Không thể trách cô quá mẫn cảm được, cách nói xoay như chong chóng của Diệp Dĩ Trinh thật sự là nỗi ám ảnh kinh hoàng của cô.

Có lẽ đã đọc thấu được suy nghĩ của Ôn Nhiễm, anh vội dịu giọng an ủi: “Cũng không phải vấn đề lớn gì. Tuy em đã đưa ra không ít quan điểm, các quan điểm cũng đều rõ ràng và xác đáng, nhưng đó là những quan điểm trích dẫn của các học giả nổi tiếng, còn quan điểm của cá nhân em thì lại không nhiều”.

Ôn Nhiễm cúi đầu, suy nghĩ trong giây lát rồi lí nhí trả lời: “Quan điểm của họ cũng là quan điểm của em mà”.

“Ồ!”, ngón tay anh lướt nhẹ trên mặt bàn trơn bóng, “Vậy thì em học chuyên ngành này để làm gì hả Ôn Nhiễm?”.

Ôn Nhiễm lặng người nhìn anh tỏ ý không hiểu. Anh, vẫn ánh mắt dịu dàng, đôi môi khẽ mím và giọng điệu bình thản: “Nếu em cho rằng đây là ngành ‘hot’ đem lại nhiều cơ hội việc làm với mức lương cao hay đại loại như vậy thì không phải trả lời nữa”, anh ngập ngừng, “Lần này tôi muốn nghe một câu trả lời khác”.

Lớp MBA2 do Viện Quản lý trực thuộc Đại học B mở ra hằng năm tuyển không ít nghiên cứu sinh đã đi làm, trong số đó có nhiều người là nhân viên cao cấp tại các công ty lớn nhỏ. Họ muốn đi học để trau dồi thêm kiến thức hòng tìm kiếm cơ hội thăng tiến trong tương lai. Học phí của đối tượng sinh viên đặc biệt này không hề thấp. Học viện nhờ thế mà có một nguồn thu tương đối, nhiều giảng viên trong trường cũng kiếm được không ít. Đôi bên cùng có lợi thì tội gì không làm?

2 Viết tắt của Master of Business Administration, Thạc sĩ Quản trị Kinh doanh.

Thế nhưng nghe giọng Diệp Dĩ Trinh lạnh lùng hời hợt thì thấy có vẻ như anh không mấy ưa những chuyện như vậy.

Một câu trả lời khác ư?

Ôn Nhiễm ngẩng đầu nhìn. Đôi mắt anh bừng sáng những tia dịu dàng ấm áp lạ thường.

Buổi thuyết trình ngày thứ Sáu tốt hơn mong đợi. Trước toàn thể giảng viên học viện, Ôn Nhiễm tự tin và bình tĩnh trình bày quan điểm cá nhân một cách khoa học và có logic. Giáo sư Ngô Nham ngồi dưới nở nụ cười hài lòng đôn hậu thay cho một lời khen thật tâm: “Em làm tốt lắm!”.

Ôn Nhiễm nhìn ông, cười mãn nguyện rồi nhanh nhẹn thu dọn giấy tờ rời khỏi phòng hội đồng, nhường bục diễn giả cho sinh viên tiếp theo.

Ra đến hành lang, cô thở phào nhẹ nhõm, bất giác tự cười ngây ngô. Từ nhỏ đến lớn, hễ đứng trước đám đông thuyết trình là cô lại căng thẳng, giọng nói run rẩy không cách nào khống chế được. Vì thế, buổi thuyết trình hôm nay có thể coi như bước đột phá lớn của Ôn Nhiễm. Cô chẳng những không hoang mang lo sợ như trước mà còn có thể tự khắc chế điểm yếu của bản thân. Cũng may, các giảng viên tham gia nghe báo cáo đều là những người cô đã quen, may hơn nữa là anh không có mặt.

Hành lang rộng thênh thang in dấu từng bước chân thong thả của Ôn Nhiễm. Tiếng giày cao gót gõ lên nền đá trắng vang dội. Cô chợt dừng lại khi ngang qua phòng làm việc của Diệp Dĩ Trinh.

Có nên vào trong đó không nhỉ? Ôn Nhiễm mím môi suy nghĩ.

Cửa phòng bất ngờ mở ra, cô ngẩng lên, Trình Bắc với gương mặt thấm mệt, tay bê cả chồng giáo trình nặng trịch nở nụ cười chào Ôn Nhiễm vẫn đang chôn chân ngoài cửa: “Ôn Nhiễm, hôm nay em mặc đẹp vậy? Có việc gì à?”.

Ôn Nhiễm mặc bộ đồ công sở vừa vặn, chiếc sơ mi trắng bên trong càng tôn lên vẻ thanh lịch, đôi giày cao gót nhọn duyên dáng khiến cô đẹp hơn hẳn ngày thường. Biết Trình Bắc có ý trêu đùa mình, cô ngượng ngùng, gương mặt bỗng nhiên ửng đỏ, khẽ chếch người nhìn vào bên trong nhưng không thấy Diệp Dĩ Trinh đâu cả: “Chị, thầy Diệp đi đâu rồi ạ?”.

“À, thầy đi Hongkong rồi em ạ. Bên đó đang tổ chức Hội thảo Quốc tế, năm nào thầy cũng nhận được lời mời tham gia.”

Đi Hongkong sao?!

Ôn Nhiễm khẽ cười, lòng nhẹ nhõm hơn nhưng lại phảng phất chút hụt hẫng lạ lùng.

Mặt trời lên cao, những tia nắng ấm áp xuyên mình qua lớp rèm mỏng manh để lại vài hạt nắng vô tư trên bậu tường. Diệp Dĩ Trinh bình thản tựa lưng vào ghế hỏi cô. Hôm ấy cô đã trả lời như thế nào?

Cô dán mắt nhìn anh hồi lâu: “Thưa thầy… Em sợ mình sẽ làm thầy thất vọng”. Cô cười khổ sở: “Em cũng giống họ thôi”.

Tầm thường nhưng thực tế.

Kiểu trả lời giận dỗi, anh cười, chẳng hề bận tâm.

Cô yên tâm nghĩ mình đã qua mặt được anh mà không biết rằng, trong mắt anh, cô vẫn luôn là một cô bé muốn giấu đi chuyện của bản thân nhưng lại chẳng biết nói dối.

Mùa đông ở thành phố B vẫn khoác bộ áo cũ rích là cái lạnh thấu xương khiến cả khu vườn trường bực bội. Thế nhưng, khu học viện trong mấy ngày này lại náo nhiệt hẳn lên.

Tin “hot” không bao giờ thiếu sự góp mặt của các nhân vật đình đám. Ôn Nhiễm nhìn qua phía giường Lâm Sanh đã bỏ trống gần hai tuần nay. Lần cuối cùng cô nhìn thấy Lâm Sanh có lẽ là hôm hai người vô tình đụng nhau ngoài khách sạn.

Nhớ đến lần gặp ấy, cô lại không tránh khỏi nhớ đến ai đó. Ôn Nhiễm thở dài, tài khoản của Lưu Phi Phi trên MSN đang rung, cô nhấp chuột vào thì thấy một đường link xanh rồi tiện tay nhấn thêm cú nữa. Một bài đăng được ghim lên đầu trang diễn đàn của trường. Ôn Nhiễm chỉ lướt mắt xem qua nhưng tiêu đề nổi bật đã tóm gọn sự chú ý của cô: Hoa khôi học viện đã xác nhận tình trạng độc thân.

Hoa khôi học viện ư?! Lâm Sanh?

Ôn Nhiễm chớp chớp mắt rồi kéo chuột xuống dưới đọc tiếp.

Nội dung bài đăng khá dài. Cô đọc lướt một lượt, duy chỉ có câu kết cuối cùng là không thể quên: Hoa thơm vô chủ, đợi đấng quân tử đến hái, anh em có hứng thú thì có thể nhào vô rồi. Lời lẽ viển vông kết thúc bằng biểu tượng thỏ Tuzki như giễu cợt.

Phía dưới lập tức có người bình luận: Hoa tàn liễu dập, đáng tiếc thay! Lời bình luận ấy cũng lập tức nhận được nhiều lượt “thích“ đồng tình, đánh chìm mấy tiếng phản bác lẻ tẻ yếu ớt. Ôn Nhiễm xem thêm vài bình luận rồi đóng diễn đàn lại. Cuối cùng, bạn trai Lâm Sanh vẫn quyết định ra nước ngoài, hai người đã thực sự chia tay. Nhưng học viện lại rộ lên tin đồn Lâm Sanh đã có bầu, bạn trai buộc phải chạy ra nước ngoài lánh nạn vì bị cô ấy bám riết, lấy cái thai ra níu kéo.

Ở thời đại này liệu còn có mấy người đàn ông đáng tin cậy để nương tựa đây?

Ôn Nhiễm thở dài, xuống giường: “Phi Phi, tôi đi mua cơm. Cậu có cần tôi mua giúp gì không?”. Cô vỗ vai Phi Phi còn đang mải ngâm mình thích thú trong đống tin lộn xộn trên diễn đàn.

Vừa nghe Ôn Nhiễm gọi, cô nàng liền quay sang đưa cho bạn phiếu ăn: “Sao hôm nay đột nhiên lại chăm chỉ như vậy cô giáo Ôn? Lẽ nào cô không phải quản đám sinh viên đó nữa?”.

Nhắc đến chuyện này, Ôn Nhiễm lại đau đầu. Hai hôm trước, cô giáo Từ gọi điện từ quê lên báo cha mình bệnh tình nguy kịch vừa qua đời sáng sớm hôm qua. Đầu bên kia còn vang lại những âm thanh nghẹn ngào. Ôn Nhiễm lặng im hồi lâu, sau cùng nói lời chia buồn, mong tang lễ diễn ra suôn sẻ. Những ngày đứng lớp của cô lại kéo dài thêm chút nữa nhưng điều đó không quan trọng. Vấn đề nằm ở một thành viên trong lớp cô đang dạy, không ai khác, chính là cô bé đã hạ gục cô trong trận thi tennis, Trình Ngữ. Lần nào chạm mặt với cô bé này, Ôn Nhiễm cũng thấy vô cùng khó xử, bỗng dưng dính líu vào tình cảm của đám thanh niên nhỏ tuổi hơn mình, cảm giác ấy thật khó mà diễn tả bằng lời.

Cô bứt tóc với vẻ khó nghĩ rồi đưa chân bước ra ngoài. Cô bạn tên A ở phòng bên thò đầu ra nhìn cô cười: “Người đẹp ơi, mua hộ tôi một suất cơm nhé!”.

Ôn Nhiễm nở nụ cười đồng ý. A vội rụt cổ vào lấy ra tấm phiếu ăn: “Phải rồi Ôn Nhiễm, Đồng Chu, cô bạn cùng lớp với cậu, có phải là đang có chuyện gì không?”.

Ôn Nhiễm ngỡ ngàng: “Sao thế?”.

“Cậu không biết gì sao?”, A cũng ngạc nhiên không kém, “Tối qua, lúc tôi về ký túc thì thấy bên phòng các cậu có tiếng khóc. Tôi đẩy cửa vào thì thấy Đồng Chu đang khóc rưng rức. Tôi hỏi cô ấy có chuyện gì nhưng cô ấy không nói. Cậu chắc chắn là không có chuyện gì xảy ra với cô ấy chứ?”.

Đồng Chu đến tối mới trở về ký túc xá, lúc ấy Lưu Phi Phi không có trong phòng. Ôn Nhiễm ngóc đầu lên sau màn hình máy tính hỏi nhỏ: “Đồng Chu, cậu ăn cơm tối chưa?”.

“Tôi ăn rồi!”, cô ấy đáp trong khi bụng đang reo vang. Hai cô nàng thẫn thờ nhìn nhau hồi lâu, Ôn Nhiễm bật cười rồi nhanh nhẹn trèo xuống giường lấy hộp cơm giữ nhiệt dưới gầm bàn đưa cho Đồng Chu: “Tôi đoán là cậu chưa ăn. Ăn đi nhé!”.

Đồng Chu đỡ lấy hộp cơm, cúi đầu không đáp. Ôn Nhiễm lặng lẽ nhìn cô, than thở: “Đồng Chu, kể cho tôi nghe được không? Đã xảy ra chuyện gì vậy?”.

“Không có gì đâu”, Đồng Chu khẽ đáp, nặn ra một nụ cười miễn cưỡng rồi vội trải lại ga giường.

Ôn Nhiễm chôn chân tại trận, chưng hửng trước vẻ giấu giếm mà thờ ơ của cô bạn cùng phòng. Mất vài giây sau cô mới lấy lại được nụ cười tươi vốn có: “Vậy thì… nếu có chuyện gì thì nhớ nói cho tôi biết nhé. Đừng quên cậu còn có hai người bạn tốt là tôi và Lưu Phi Phi là được”. Đồng Chu chỉ quay đầu lại “Ừm” một tiếng hững hờ.

“Vậy cậu ngủ đi nhé, tôi… tôi về giường đây!”

Ôn Nhiễm dứt lời chưa đầy một giây, đang định leo lên giường trên thì cánh tay đã bị người ta nắm chặt. Tiếng nấc nghẹn ảo não yếu ớt đủ khuấy động không gian yên tĩnh trong phòng: “Nhiễm Nhiễm…”.

Cô khẽ thở dài, quay người lại. Thực ra sự việc rất đơn giản, chỉ là người ta khó lòng mở lời mà thôi. Trong khi Đồng Chu còn đang vất vả làm thêm kiếm tiền để sang Anh gặp người yêu vào kỳ nghỉ đông tới thì bất ngờ nhận được điện thoại đòi chia tay của anh ta. Mối tình kéo dài mấy năm nay đặt dấu chấm hết chỉ bằng vài lời ngắn ngủi. Đồng Chu nấc nghẹn trong hàng nước mắt tuôn ra như suối: “Anh ấy nói anh ấy quá mệt mỏi, cũng không chắc sẽ về nước hay ở bên đó luôn nên bảo tôi đừng đợi nữa”.

Nguyên nhân thật sự chỉ có vậy sao? Ôn Nhiễm mấp máy môi, muốn nói gì đó nhưng lại không thể cất lời.

“Cậu biết không, nhà anh ấy không giàu có gì, lúc mới sang bên đó còn phải chạy vạy vay mượn khắp nơi cho nên bọn tôi rất ít khi gọi điện cho nhau, muốn liên lạc chỉ dám gửi email hoặc MSN. Duy chỉ có lần này… chỉ có lần này anh ấy gọi điện thoại cho tôi…” Đồng Chu vừa nói vừa tự giễu cợt, “Quả nhiên, đàn ông, một khi muốn chia tay thì chẳng tiếc thứ gì…”.

Ôn Nhiễm nhẹ lau hàng nước mắt lăn dài trên má Đồng Chu, vụng về an ủi: “Đừng khóc, đừng khóc nữa! Đời còn dài, còn nhiều lựa chọn. Không có anh ta cậu vẫn tìm được người khác”. Đồng Chu nhếch mép cười khẩy, tự giễu mình ngu ngốc: “Đàn ông nhiều thật đấy, nhưng đàn ông tốt thì thật khó tìm”.

Ôn Nhiễm chăm chú nhìn Đồng Chu, từ nơi sâu thẳm trong trái tim bỗng gợn lên những dự cảm chẳng lành.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *